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Le prix Nobel de Chimie 2017 a été attribué à trois scientifiques pour leurs travaux permettant l'avènement de la cryo-microscopie électronique. Cette technique d'imagerie consiste à geler les molécules ...

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Tchouri ou l'âge des comètes

La mission Rosetta de l'ESA a montré que la comète « Tchouri » (67P Churyumov-Gerasimenko), sur laquelle l'atterrisseur de la sonde a fini par s'écraser, est composée à près de 40 % de molécules organiques. D'après les travaux de Jean-Loup Bertaux, du Laboratoire atmosphères, milieux, observations spatiales (CNRS/UPMC/Univ. Versailles–Saint-Quentin-en-Yvelines), et Rosine Lallement, du laboratoire Galaxies, étoiles, physique et instrumentation (Observatoire de Paris/CNRS/Université Paris Diderot), ces molécules organiques auraient été formées dans le milieu interstellaire, avant la formation du système solaire.

En effet, l’on sait grâce à l’étude de la lumière des étoiles, et notamment des bandes diffuses interstellaires (« Diffuse Interstellar Bands », DIB), que des molécules organiques complexes sont présentes en quantité dans le milieu interstellaire. Dans les nuages interstellaires très denses, et notamment ceux dans lesquels une étoile va se former, les DIB ont tendance à diminuer parce que, d’après l’hypothèse émise par les deux chercheurs, les molécules organiques s’agglutinent et ne peuvent plus absorber autant de lumière. Le processus de formation des comètes, par agglutination non violente de petits grains de matières, aurait permis à ces molécules préexistantes au système solaire d’être préservées et identifiées 4,6 milliards d’années plus tard au sein de Tchouri.

Pour connaître la nature exacte de cette mystérieuse matière interstellaire, il faudra mettre sur pied une mission spatiale de collecte d’échantillons destinés à revenir sur Terre pour être analysés en laboratoire. En tout cas, si la matière organique des comètes provient bien du milieu interstellaire et qu’elle a joué un rôle dans l’apparition de la vie dur terre, rien n’interdit de penser qu’il en est de même ailleurs dans l’univers.

publié le 25 septembre 2017

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Maladie de Parkinson, 4 millions de personnes
La maladie neurodégénérative la plus répandue après Alzheimer

La maladie de Parkinson est une affection neurodégénérative chronique d’origine inconnue qui toucherait environ 4 millions de personnes dans le monde. Cette maladie atteint les neurones dopaminergiques, situés à la base du cerveau et à l'origine de la libération de la dopamine, un neurotransmetteur nécessaire au mouvement. Les personnes atteintes développent en général au moins deux des trois symptômes suivants : lenteur du mouvement, tremblement de la main et/ou du pied au repos et raideur. Bien qu’elle touche principalement des personnes âgées d’environ 60 ans ou plus, il arrive, rarement, qu’elle se déclenche plus tôt.
Les patients souffrant de la maladie de Parkinson subissent des traitements lourds visant à compenser le déficit en dopamine, bien que souvent les effets escomptés soient décevants du point de vue des malades et de leur entourage. Quant à la stimulation neurologique, elle ne peut malheureusement pas être envisagée par tous les patients.

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Romane Guigue
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