S'inscrire identifiants oubliés ?

Lasers à l'honneur pour le Prix Nobel 2018

Arthur Ashkin a été primé pour l'invention des «pinces optiques», dont le principe repose sur l'utilisation des forces liées à la réfraction d’un faisceau laser en milieu transparent. Cette force va alors permettre de maintenir et de déplacer des objets microscopiques, voire ...

L'enjeu des débris spatiaux

Des débris dangereux qui s'accumulent

Depuis le lancement de Spoutnik 1 en 1957, le nombre de satellites artificiels en orbite autour de la Terre n'a cessé de croître. En 61 ans, on compte plus de 5000 lancements d'engins dans l'espace. Actuellement, quelque 1500 satellites sont actifs ...

Lidar au service du climat

L'altimétrie satellitaire

Le satellite ICESat-2 a été mis en orbite à une altitude de 466 km, avec à son bord le système ATLAS (Advanced Topographic Laser Altimeter System). Ce système d'altimétrie par satellite va analyser l'état des calottes polaires ...

Fin de partie pour les lampes halogènes

Pourquoi en finir avec les halogènes ?

À cause de leur durée de vie assez courte (2000 heures en moyenne) et d'une efficacité lumineuse médiocre, les lampes halogènes sont devenues obsolètes, dans un contexte où la sobriété énergétique ...

Titan Krios

Une technologie de pointe pour visualiser des composantes microscopiques

Le Titan KriosTM est un microscope électronique doté d'une caméra ultrasophistiquée, capable de fournir des images révolutionnaires par leur résolution. ...

Le LHC haute luminosité

Des données cruciales pour la recherche

Le LHC, Large Hadron Collider, est un accélérateur de particules circulaire, enfoui entre la France et la Suisse. Avec ses 27 km de circonférence, c'est le plus grand collisionneur de particules au monde, et aussi le plus puissant. Les particules y sont ...

Vitiligo

Une maladie de la peau assez fréquente

Le vitiligo se manifeste par l'apparition de zones dépigmentées sur la peau, due à la disparition de mélanocytes, les cellules pigmentaires productrices de mélanine, pigment de la peau. Si les causes exactes de la maladie restent mystérieuses, ...

La lutte contre la drépanocytose

Un enjeu majeur de santé publique

Chaque année, 275 000 nouveaux cas sont dépistés dans le monde, chez les nourissons. La drépanocytose touche particulièrement les populations d'Afrique et d'Inde. La France n'est pas totalement épargnée avec un enfant pour 1900 nouveaux nés atteint de la maladie. En 2009, elle a été classée au quatrième rang des priorités en matière de santé publique par l'OMS.

Qu'est-ce que la drépanocytose ?

La drépanocytose est une maladie génétique résultant de la mutation d'un gène. Elle ne s'exprime que si les deux allèles dont dispose l'individu ont mutés. Si un seul des deux a muté, on parle de porteur sain de la maladie.

La drépanocytose se caractérise par une anomalie dans la forme des globules rouges : au lieu d'être biconcaves, ils prennent une forme de croissant ou de faucille, d'où l'autre nom de la maladie, l'« anémie falciforme » (sickle cell anemia en anglais). Les globules rouges de cette forme sont plus fragiles et leur durée de vie chute drastiquement de 120 à une vingtaine de jours ce qui contribue à augmenter la viscosité du sang, avec la conséquence de boucher potentiellement de petites artères.

Les symptômes de la drépanocytose sont d'intensité variable mais généralement graves et handicapants. Parmi eux, on trouve principalement l'anémie chronique, des crises douloureuses vaso-occlusives dues à l'obturation des vaisseaux sanguins et une sensibilité plus importante aux infections.

Diagnostic

Le diagnostic de la drépanocytose peut se faire par deux moyens : par frottis sanguin, la forme de faucille des globules rouges étant observable au microscope, ou par test génétique qui permet de déterminer si le gène concerné a muté ou non. Un diagnostic prénatal peut même être fait pour les couples les plus à risques (si au moins l'un des deux est drépanocytaire et que l'autre est porteur sain). En effet, pour un couple de porteurs sains, le risque d'avoir un enfant drépanocytaire est de un sur quatre, et passe à un sur deux si l'un des deux est lui-même drépanocytaire.

Traitements et avancées de la thérapie génique

Les traitements les plus courants sont des traitements des symptômes de la maladie : pour éviter les complications, on prescrit au patient des antibiotiques et une couverture vaccinale renforcée pour se prémunir des infections, et des transfusions de sang provenant de donneurs sains pour éviter les troubles d'obturation et d'anémie chronique. Les transfusions répétées peuvent toutefois être rendues obsolètes si le système immunitaire du patient détecte le sang transfusé comme un corps étranger.

Le seul traitement curateur existant aujourd'hui est la greffe de cellules souches de la moelle osseuse, lieu de la production des globules rouges, pour rétablir une production normale. C'est une intervention lourde et non sans risque, qui nécessite de plus un donneur compatible de la famille (frère ou sœur), ce qui la rend inaccessible à bon nombre de malades. Elle est réservée aux personnes atteintes des formes les plus sévères de la maladie et disposant d'un donneur compatible.

Cependant, la thérapie génique pourrait apporter un nouveau traitement aussi performant et moins contraignant : une autogreffe de cellules souches hématopoïétiques (les cellules à l'origine de la production de toutes les cellules sanguines). Les résultats semblent pour l'instant encourageants : deux ans après l'administration du traitement dans le cadre d'un essai, un patient a produit plus de 50% d'hémoglobine normale (alors que 20% suffisent pour traiter la maladie). C'est une rémission complète avec disparition des symtômes, sans nécessiter de transfusion sanguine. Quelques années d'observation s'imposent toutefois avant de pouvoir déclarer le patient guéri. 

En savoir plus : 

» lire tous les articles 1 2 3 4 5 6 7 8
sciences en ligne
exploratheque
du premier stage au premier emploi


Tous à l’eau !
L’eau douce ne représente que 2,5 % de l’eau présente sur Terre. Ressource abondante pour les uns c'est un trésor pour les autres.

L’eau au cœur du développement

Ressource indispensable à la vie, l’eau est aussi au cœur de toutes les activités sociales, économiques et environnementales. Facteur de croissance et de bien-être quand elle est disponible et potable, sa pénurie ou sa mauvaise qualité limitent tout développement social et technologique, entraînant misère et conflits.

De l’eau dépend la nourriture, la santé humaine et l’environnement. Cependant, l'approvisionnement en eau est encore limité dans de nombreux pays.

Une ressource menacée, un accès encore limité

L’accès à l’eau douce est de plus en plus menacé par l’utilisation abusive des terres, la déforestation, le réchauffement du climat, la consommation accrue d’eau douce en réponse à la croissance démographique. Sa qualité est quant à elle menacée par l’augmentation de la pollution, particulièrement celle due à l’urbanisation et à l’agriculture intensive.

Assainissement et potabilisation sont nécessaires pour garantir à tous une eau propre et consommable. L’assainissement épure les pollutions des eaux usées dont elles sont chargées pour être ensuite rejetée dans le milieu naturel. La potabilisation quant à elle transforme en eau potable l’eau prélevée dans le milieu naturel.

Aujourd’hui, l’AFD (Agence Française pour le Développement) estime que près d’un quart de la population mondiale consomme une eau insalubre. D’après l’OMS (Organisation Mondiale de la Santé), 2,6 milliards de personnes ne disposent pas de moyens d’assainissement satisfaisants. Cet assainissement de l’eau est pourtant primordial car il prévient le risque de maladies infectieuses. Ces dernières sont responsables de 3,2 millions de décès par an, soit 6 % des décès dans le monde.

Un bien à protéger

Il faudrait 20 à 50 litres d’eau, sans produits chimiques dangereux et contaminants microbiens, pour chaque individu afin de satisfaire sa soif et ses besoins d’hygiène. C’est en investissant dans, l’approvisionnement en eau salubre, l’assainissement de l’eau que la santé et la productivité économique peuvent se développer. En 1993, pour rappeler cela et sensibiliser aux enjeux humains, environnementaux, sociétaux et économiques de l’eau, l’Assemblée Générale des Nations Unies a désigné le 22 mars comme Journée Mondiale de l’Eau. Chaque année elle met en lumière un aspect différent de l’eau, cette année c’est le rôle joué par l'eau dans la création et le soutien d'emplois de qualité.

Pour en savoir plus :

Journée Mondiale de l’Eau – site des Nations Unies

Eau – article de l’UNESCO

L’eau un bien public mondial sous pression – article de l’AFD

Changement climatique et santé humaine – article de l’OMS

Fora mondiaux de l’Eau – article de l’Office International de l’Eau

La rédaction de Sciences en Ligne
Twitter Facebook Google Plus Linkedin email
Entrées associées