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Des crustacés pour produire du biocarburant?

Crustacés xylophages

Les Limnories lignorum ou Limnories du bois sont de petits invertébrés xylophages capables d'ingérer le bois immergé dans l'eau de mer. Ils jouent ainsi un rôle important dans l'écosystème littoral en participant au recyclage ...

Génomique et médecine personnalisée

L'essor de la génomique

L'intégralité du génome humain a été séquencée, de manière globale, au début des années 2000, dans le cadre d'un projet scientifique d'ampleur inédite. 3 milliards de bases (nucléotides) ont ...

Mercure et environnement

Un comité international de scientifiques a produit une évaluation mondiale du mercure pour l'UNE (Nations Unies pour l'environnement). Le rapport de 2018 démontre une augmentation significative du mercure dans l'atmosphère avec une ...

La bouche artificielle

Comprendre le rôle de la bouche

Tous les jours, plusieurs fois par jour, la bouche effectue la manducation. La manducation est l'action qui regroupe les opérations antérieures à la digestion que sont la préhension, la mastication, l'insalivation, la ventilation et la déglutition.

Nouvelle exploration du sol martien

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Douzième mission du programme Discovery de la NASA, et unique mission de 2018, InSight (INterior exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) a été lancée le 5 mai 2018 et arrivera à destination de Mars le 26 novembre prochain. Son but est d'affiner ...

Des bactéries résistantes aux radiations

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Des rayons nocifs

La radioactivité se caractérise par l'émission de rayonnements alpha, bêta et gamma. Les dommages induits par ces rayonnements ionisants ...

Le nouvel or vert

Fabien Esculier, chercheur à l’École des Ponts ParisTech, a récemment publié les résultats de ses recherches portant sur une gestion alternative des urines et matières fécales. Ces recherches font partie du programme OCAPI (Optimisation des cycles Carbone, Azote et Phosphore en ville) qui ...

BepiColombo

(C) ESA. BepiColombo
La mission spatiale BepiColombo, lancée le 20 octobre 2018, depuis le Centre Spatial de Kourou en Guyane, se dirige vers Mercure.

Deux orbiteurs pour étudier Mercure

Après les sondes américaines Mariner10 en 1973 et Messenger en 2004, BepiColombo est la troisième mission ayant pour objectif d'explorer la surface et l’environnement de la planète Mercure. Pourquoi Mercure ? Parce que cette planète du système solaire présente un grand intérêt scientifique. D'une part, l'étude de cette planète rocheuse située à environ 58 millions de kilomètres du Soleil (contre 108 millions km pourVénus et 150 millions km pour la Terre) devrait permettre de mieux comprendre la formation du système solaire. D'autre part, la quasi absence d'atmosphère reste une énigme, même si elle reçoit dix fois plus de radiations solaires que la Terre. L'origine du champ magnétique intrinsèque de Mercure reste également inexpliqué.

Lancée depuis le Centre Spatial de Kourou en Guyane, BepiColombo est une mission très complexe, fruit d'une collaboration entre les agences spatiales européenne ESA (European Space Agency) et japonaise JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency). BepiColombo comprend deux engins spatiaux qui graviteront sur deux orbites distinctes de Mercure. Le premier orbiteur, MMO (Mercury Magnetospheric Orbiter), sous la responsabilité de JAXA, va permettre d'étudier la magnétosphère et le champ magnétique de la planète, mais également d'analyser des poussières interplanétaires. Quant à la seconde sonde, MPO (Mercury Planetary Orbiter), développée par l'ESA et rebaptisée Bepi, elle est dédiée à l'étude de la surface, la composition géologique et l'"exosphère" de Mercure, cette atmosphère très diffuse.

L'hostilité de l'environnement de Mercure, soumis à des radiations et à des écarts de température extrêmes ( 430° C le jour et -180°C la nuit), rend très délicat l'envoi de sondes spatiales et d'instruments de mesure et représente un défi technologique en terme de matériau en particulier. Notons également que la durée prévue du trajet vers Mercure est de 7 ans !

Un spectrométre ultra-sensible

Lorsqu'un électron d'une espèce chimique donnée (atome, ion, molécule) absorbe un photon, il passe d'un état au repos à un état excité. L'excitation ne durant qu'un très court instant (entre 1 et 100 nanosecondes), l'électron retourne à son état d'énergie fondamentale en émettant un photon d'une longueur d'onde propre à l'espèce. Conçu par le LATMOS (Laboratoire Atmosphères, Milieux et Observations Spatiales), l'instrument PHEBUS (Probing of Hermean Exosphere By Ultraviolet Spectroscopy) est un double spectromètre optique qui a la particularité de pouvoir détecter des longueurs d'ondes très courtes, allant de l'extrême ultraviolet (EUV : 55-155 nm) à l’ultraviolet lointain (FUV : 145-315 nm). Pour détecter les très faibles émissions de l'exosphère de Mercure, une sensibilité très élevée ainsi qu'une forte atténuation de la lumière parasite sont requises. C'est pourquoi l'instrument est doté d'un système collecteur de lumière, lui-même composé d'un déflecteur de lumière parasite (baffle) et d'un miroir parabolique faisant office de télescope d’entrée. Les photons observés sont ensuite séparés en fonction de leur longueur d'onde.

Avec ce dispositif, PHEBUS devrait être en mesure de détecter des métaux (silicium, magnésium, fer), des gaz rares (argon, néon) et des traces d’hydrogène et d’hélium.
Publié le 20/10/2018

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Tous à l’eau !
L’eau douce ne représente que 2,5 % de l’eau présente sur Terre. Ressource abondante pour les uns c'est un trésor pour les autres.

L’eau au cœur du développement

Ressource indispensable à la vie, l’eau est aussi au cœur de toutes les activités sociales, économiques et environnementales. Facteur de croissance et de bien-être quand elle est disponible et potable, sa pénurie ou sa mauvaise qualité limitent tout développement social et technologique, entraînant misère et conflits.

De l’eau dépend la nourriture, la santé humaine et l’environnement. Cependant, l'approvisionnement en eau est encore limité dans de nombreux pays.

Une ressource menacée, un accès encore limité

L’accès à l’eau douce est de plus en plus menacé par l’utilisation abusive des terres, la déforestation, le réchauffement du climat, la consommation accrue d’eau douce en réponse à la croissance démographique. Sa qualité est quant à elle menacée par l’augmentation de la pollution, particulièrement celle due à l’urbanisation et à l’agriculture intensive.

Assainissement et potabilisation sont nécessaires pour garantir à tous une eau propre et consommable. L’assainissement épure les pollutions des eaux usées dont elles sont chargées pour être ensuite rejetée dans le milieu naturel. La potabilisation quant à elle transforme en eau potable l’eau prélevée dans le milieu naturel.

Aujourd’hui, l’AFD (Agence Française pour le Développement) estime que près d’un quart de la population mondiale consomme une eau insalubre. D’après l’OMS (Organisation Mondiale de la Santé), 2,6 milliards de personnes ne disposent pas de moyens d’assainissement satisfaisants. Cet assainissement de l’eau est pourtant primordial car il prévient le risque de maladies infectieuses. Ces dernières sont responsables de 3,2 millions de décès par an, soit 6 % des décès dans le monde.

Un bien à protéger

Il faudrait 20 à 50 litres d’eau, sans produits chimiques dangereux et contaminants microbiens, pour chaque individu afin de satisfaire sa soif et ses besoins d’hygiène. C’est en investissant dans, l’approvisionnement en eau salubre, l’assainissement de l’eau que la santé et la productivité économique peuvent se développer. En 1993, pour rappeler cela et sensibiliser aux enjeux humains, environnementaux, sociétaux et économiques de l’eau, l’Assemblée Générale des Nations Unies a désigné le 22 mars comme Journée Mondiale de l’Eau. Chaque année elle met en lumière un aspect différent de l’eau, cette année c’est le rôle joué par l'eau dans la création et le soutien d'emplois de qualité.

Pour en savoir plus :

Journée Mondiale de l’Eau – site des Nations Unies

Eau – article de l’UNESCO

L’eau un bien public mondial sous pression – article de l’AFD

Changement climatique et santé humaine – article de l’OMS

Fora mondiaux de l’Eau – article de l’Office International de l’Eau

La rédaction de Sciences en Ligne
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