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Atmosphère de la Terre primitive

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En route vers le Soleil

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Baptisée en hommage à l'astrophysicien américain Eugene Parker, qui a posé les bases de la théorie du vent solaire, la mission Parker Solar devrait contribuer à percer les mystères ...

Révolution hydrogène

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Des nano-balances pour peser des virus

Mesurer le nano monde

Un nano-objet a par définition des dimensions de l'ordre du nanomètre soit (10-9 m). À titre de comparaison, le diamètre d'un cheveu mesure entre 50 et 100 micromètres (10-6 m).

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Nouveau succès pour la mission New Horizons

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Une première historique

Lancée le 19 janvier 2006, New Horizons est une mission spatiale dédiée à l'observation de Pluton et de la ceinture de Kuiper, cette région du système solaire en forme d'anneau ...

Des crustacés pour produire du biocarburant?

Crustacés xylophages

Les Limnories lignorum ou Limnories du bois sont de petits invertébrés xylophages capables d'ingérer le bois immergé dans l'eau de mer. Ils jouent ainsi un rôle important dans l'écosystème littoral en participant au recyclage de la cellulose et de la lignine, le composant du bois qui lui donne sa rigidité. Ils causent également des dégâts en s'attaquant aux coques des bateaux, aux pontons et autres constructions en bois.

Jusqu'à présent, la faculté des limnories à décomposer la lignine restait un mystère.
En étudiant l'intestin des limnories, une équipe de scientifiques a découvert que l'hémocyanine, protéine responsable de la couleur bleue du sang de ces invertébrés, joue un rôle primordial dans leur capacité à digérer les sucres du bois.

L'hémocyanine est une protéine connue pour son rôle de transporteur de l'oxygène chez certains invertébrés, de la même manière que l'hémoglobine chez les vertébrés.
Alors que l'hémoglobine lie l'oxygène grâce aux atomes de fer de sa structure, qui donnent au sang sa couleur rouge, l'hémocyanine fait de même avec des atomes de cuivre, à l'origine d'une couleur bleue. Les limnories exploitent les propriétés oxydantes de l'hémocyanine pour attaquer les liaisons au sein de la lignine.
 

Une nouvelle piste pour les énergies renouvelables ?

Le Professeur Simon McQueen-Mason, du département de biologie de l'université de York, qui conduit ces recherches, explique que : « Les limnories sont les seuls animaux pourvus d'un système digestif stérile connus à ce jour. Cela rend leur méthode de digestion du bois plus facile à étudier que celle d'autres créatures xylophages comme les termites, chez lesquelles la digestion est assurée par des milliers de microorganismes intestinaux ». 
Il ajoute : « Nous avons découvert que les limnories déchiquètent le bois en le mâchant en de minuscules morceaux avant de se servir de l'hémocyanine pour s'attaquer à la structure de la lignine. »

Les recherches menées par des équipes des universités de York, Portsmouth, Cambridge et Sao Paulo ont révélé que traiter le bois avec l'hémocyanine permet de doubler la quantité de sucre libérée, sans avoir recours à des traitements thermochimiques coûteux et énergivores.

La troisième génération de biocarburants, dont la recherche se focalise pour l'instant sur les microalgues, pourrait bien accueillir ce candidat innatendu. Cette découverte pourrait permettre, à terme, de réduire l'énergie nécessaire pour transformer le bois en biocarburant.

Publié le 14/12/2018

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Tous à l’eau !
L’eau douce ne représente que 2,5 % de l’eau présente sur Terre. Ressource abondante pour les uns c'est un trésor pour les autres.

L’eau au cœur du développement

Ressource indispensable à la vie, l’eau est aussi au cœur de toutes les activités sociales, économiques et environnementales. Facteur de croissance et de bien-être quand elle est disponible et potable, sa pénurie ou sa mauvaise qualité limitent tout développement social et technologique, entraînant misère et conflits.

De l’eau dépend la nourriture, la santé humaine et l’environnement. Cependant, l'approvisionnement en eau est encore limité dans de nombreux pays.

Une ressource menacée, un accès encore limité

L’accès à l’eau douce est de plus en plus menacé par l’utilisation abusive des terres, la déforestation, le réchauffement du climat, la consommation accrue d’eau douce en réponse à la croissance démographique. Sa qualité est quant à elle menacée par l’augmentation de la pollution, particulièrement celle due à l’urbanisation et à l’agriculture intensive.

Assainissement et potabilisation sont nécessaires pour garantir à tous une eau propre et consommable. L’assainissement épure les pollutions des eaux usées dont elles sont chargées pour être ensuite rejetée dans le milieu naturel. La potabilisation quant à elle transforme en eau potable l’eau prélevée dans le milieu naturel.

Aujourd’hui, l’AFD (Agence Française pour le Développement) estime que près d’un quart de la population mondiale consomme une eau insalubre. D’après l’OMS (Organisation Mondiale de la Santé), 2,6 milliards de personnes ne disposent pas de moyens d’assainissement satisfaisants. Cet assainissement de l’eau est pourtant primordial car il prévient le risque de maladies infectieuses. Ces dernières sont responsables de 3,2 millions de décès par an, soit 6 % des décès dans le monde.

Un bien à protéger

Il faudrait 20 à 50 litres d’eau, sans produits chimiques dangereux et contaminants microbiens, pour chaque individu afin de satisfaire sa soif et ses besoins d’hygiène. C’est en investissant dans, l’approvisionnement en eau salubre, l’assainissement de l’eau que la santé et la productivité économique peuvent se développer. En 1993, pour rappeler cela et sensibiliser aux enjeux humains, environnementaux, sociétaux et économiques de l’eau, l’Assemblée Générale des Nations Unies a désigné le 22 mars comme Journée Mondiale de l’Eau. Chaque année elle met en lumière un aspect différent de l’eau, cette année c’est le rôle joué par l'eau dans la création et le soutien d'emplois de qualité.

Pour en savoir plus :

Journée Mondiale de l’Eau – site des Nations Unies

Eau – article de l’UNESCO

L’eau un bien public mondial sous pression – article de l’AFD

Changement climatique et santé humaine – article de l’OMS

Fora mondiaux de l’Eau – article de l’Office International de l’Eau

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