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Thérapie cellulaire et rétinite pigmentaire

S. R. Y. CAJAL, Histologie Du Système Nerveux de l'Homme et Des Vertébrés, Maloine, Paris

On estime à 1,5 million le nombre de personnes atteintes de rétinite pigmentaire, dont 35 000 en France ; cette pathologie dégénérative se caractérise par une perte progressive de la vision jusqu'à la cécité. Son incurabilité est aujourd'hui remise en question par des chercheurs français d'I-Stem, un laboratoire de l'AFM-Téléthon, et de l'Institut de la Vision, dont les travaux ont consisté à injecter dans l'oeil des cellules d'épithélium pigmentaire rétinien (la couche externe et monocellulaire de la rétine), obtenues à partir de cellules souches embryonnaires humaines. L'expérience avait déjà été tentée par une équipe américaine en 2012, mais les cellules étaient alors mises en suspension, ce qui entraînait une durée de vie relativement faible après transplantation.

Les chercheurs ont donc mis au point une sorte de "patch cellulaire" en réunissant des cellules d'épithélium pigmentaire rétinien dérivées de cellules pluripotentes sur une membrane amniotique issue de placenta humain ; pour évaluer l'intérêt de cette technique, le pansement a ensuite été greffé sous la rétine de rats présentant une rétinite pigmentaire héréditaire. Il en résulte, après trois mois d'observation, que ces derniers présentent une bien meilleure acuité visuelle que d'autres animaux auxquels ont été administrées des cellules en suspension.

Suite à ce premier résultat, un essai clinique sera mené au Centre hospitalier national d’ophtalmologie des Quinze-Vingt à Paris, sur quelques patients souffrant d'une certaine forme de rétinite pigmentaire. Cet essai constituera la première thérapie cellulaire destinée à traiter une affection visuelle en France ; c'est d'autant plus ambitieux qu'on sait les difficultés de greffes de cellules chez l'Homme : la tolérance immunitaire et les risques de rejets, ou au contraire la prolifération éventuelle des cellules. Si les résultats sont concluants, cette approche pourra être appliquée à toutes les pathologies dans lesquelles on observe une altération de l’épithélium pigmentaire rétinien, notamment dans la dégénérescence maculaire liée à l'age qui touche plus d'un million de personnes en France.
Publié le 19/01/2018

Pour en savoir plus

  • une vidéo de vulgarisation https://www.youtube.com/watch?v=tRc_fpkP0eo
  • une interview http://www.universcience.tv/video-christelle-monville-et-la-retine-11613.html
  • des cours (vidéos) http://www.istem.eu/savoir-faire/sous-rubrique/

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Le cerveau à l’honneur
La recherche en neurosciences progresse, mais le cerveau est loin d'avoir dévoilé tous ses mystères.

Le pilote de l'organisme

Avec sa masse d’environ 1300 g, le cerveau humain est certainement la structure vivante la plus complexe. Son réseau de connexions est capable de transporter et de stocker de l’information, et bien plus. Le cerveau est le pilote du système nerveux, lequel contrôle toutes les fonctions de notre corps : battements cardiaques, respiration, émotions, apprentissage, mémoire. Il contrôle aussi notre système immunitaire, déterminant ainsi la façon dont chaque individu répond aux maladies et aux traitements médicaux. Enfin, le cerveau, c’est aussi nos pensées, nos espoirs, nos rêves, notre imagination. Les scientifiques sont encore loin d’avoir découvert toutes les capacités du cerveau.  

Un réseau toujours en évolution

Chaque personne possède au moins 100 milliards de cellules nerveuses : les neurones. A la base de toutes les fonctions cérébrales de l’Homme, ils assurent la communication de l’information dans le cerveau et en direction du corps. Au cours du développement embryonnaire, les neurones se forment, croissent, puis poursuivent leur évolution en même temps que l'embryon grandit. Le résultat est un circuit neuronal fonctionnel et efficace qui continuera à se transformer tout la vie. Cependant, là encore, le cerveau conserve sa part de mystère, les chercheurs continuant à faire progresser la compréhension du système nerveux, grâce en particulier à la génomique ou à l'imagerie cérébrale fonctionnelle.

Mieux comprendre pour mieux prévenir

Dans le monde, ce sont des centaines de millions de personnes qui sont atteintes de troubles neurologiques. 6.2 millions de personnes décèdent chaque année d’un accident vasculaire cérébral. Plus de 50 millions souffrent d’épilepsie. Enfin, 36 millions de personne sont atteintes de démence, la maladie d’Alzheimer représentant 60 à 70 % des cas.

L’amélioration de la connaissance des mécanismes cognitifs et comportementaux et de l’influence du cerveau sur notre corps,  sont les principaux objectifs des chercheurs en neurosciences, notamment pour agir en matière de prévention des maladies neurodégénératives sont les principaux objectifs des chercheurs en neurosciences. Pour sensibiliser le grand public à l’importance de la recherche sur le cerveau, la Société des Neurosciences coordonne chaque année, et pour la 17ème édition, la semaine du cerveau du 15 au 20 mars.

Pour en savoir plus :

La semaine du cerveau

Le cerveau humain

Les troubles neurologiques

 

Rédaction de Sciences en lignes
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