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Thérapie cellulaire et rétinite pigmentaire

S. R. Y. CAJAL, Histologie Du Système Nerveux de l'Homme et Des Vertébrés, Maloine, Paris

On estime à 1,5 million le nombre de personnes atteintes de rétinite pigmentaire, dont 35 000 en France ; cette pathologie dégénérative se caractérise par une perte progressive de la vision jusqu'à la cécité. Son incurabilité est aujourd'hui remise en question par des chercheurs français d'I-Stem, un laboratoire de l'AFM-Téléthon, et de l'Institut de la Vision, dont les travaux ont consisté à injecter dans l'oeil des cellules d'épithélium pigmentaire rétinien (la couche externe et monocellulaire de la rétine), obtenues à partir de cellules souches embryonnaires humaines. L'expérience avait déjà été tentée par une équipe américaine en 2012, mais les cellules étaient alors mises en suspension, ce qui entraînait une durée de vie relativement faible après transplantation.

Les chercheurs ont donc mis au point une sorte de "patch cellulaire" en réunissant des cellules d'épithélium pigmentaire rétinien dérivées de cellules pluripotentes sur une membrane amniotique issue de placenta humain ; pour évaluer l'intérêt de cette technique, le pansement a ensuite été greffé sous la rétine de rats présentant une rétinite pigmentaire héréditaire. Il en résulte, après trois mois d'observation, que ces derniers présentent une bien meilleure acuité visuelle que d'autres animaux auxquels ont été administrées des cellules en suspension.

Suite à ce premier résultat, un essai clinique sera mené au Centre hospitalier national d’ophtalmologie des Quinze-Vingt à Paris, sur quelques patients souffrant d'une certaine forme de rétinite pigmentaire. Cet essai constituera la première thérapie cellulaire destinée à traiter une affection visuelle en France ; c'est d'autant plus ambitieux qu'on sait les difficultés de greffes de cellules chez l'Homme : la tolérance immunitaire et les risques de rejets, ou au contraire la prolifération éventuelle des cellules. Si les résultats sont concluants, cette approche pourra être appliquée à toutes les pathologies dans lesquelles on observe une altération de l’épithélium pigmentaire rétinien, notamment dans la dégénérescence maculaire liée à l'age qui touche plus d'un million de personnes en France.
Publié le 19/01/2018

Pour en savoir plus

  • une vidéo de vulgarisation https://www.youtube.com/watch?v=tRc_fpkP0eo
  • une interview http://www.universcience.tv/video-christelle-monville-et-la-retine-11613.html
  • des cours (vidéos) http://www.istem.eu/savoir-faire/sous-rubrique/

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SIDA : premier traitement préventif
Le SIDA est toujours un grave problème de santé publique et la mise au point d'un vaccin est l'objectif ultime de nombreuses recherches. Un traitement disponible en 2015 ouvre des pistes en matière de prévention.

D'après les données de surveillance de l’infection VIH en France pour l'année 2013 publiées par l’Institut National de Veille Sanitaire (INVS), les « hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes » sont les premiers à être contaminés par le virus. Ils représentent 43 % de la population porteuse du VIH, contre 24% pour les hommes ayant des rapports avec des femmes.

En 2012, l’Agence National de Recherche sur la Santé (ANRS) a lancé l’étude Ipergay. L’objectif : mettre au point un traitement de prévention ciblé. Coordonné par le Pr Jean-Michel Molina (Université Paris-Diderot, et Hôpital Saint-Louis de l’AP-HP), l'étude est conduite depuis février 2012 chez des hommes homosexuels « exposés au VIH ». Le traitement testé utilise le Truvada®, un médicament du laboratoire Gilead. Les résultats montrent une diminution de 86 % du risque d’infection par le VIH sur un échantillon de 400 personnes lorsque le traitement est pris avant, pendant et après des relations sexuelles à risques et non protégées.

Aujourd’hui, le traitement préventif est disponible à l’hôpital Saint Louis après consultation au sein du service des Maladies Infectieuses et Tropicales. Cependant, l’AP-HP rappelle que le préservatif reste le meilleur moyen de protection contre le VIH et les infections sexuellement transmissibles, aussi bien pour les hommes que pour les femmes.

Les associations ont salué l'existence de ce qui constitue l'un des premiers traitements préventifs contre le SIDA. De plus, lors de l’examen du projet de loi de financement de la Sécurité Sociale (PLFSS) pour 2016, à l’Assemblée Nationale,  la ministre des Affaires sociales, de la Santé et des Droits des femmes a indiqué que le médicament serait remboursé à 100 % par l'assurance maladie à partir du début de l'année 2016.

 

Pour en savoir plus :

Données épidémiologiques liées au SIDA (mars 2015) l’INVS

SIDA : efficacité confirmée pour le Truvada® pris en préventif – article de l’AP-HP

Présentation de l’étude Ipergay – article de l’ANRS

Sida : vers le remboursement à 100 % du Truvada® – article de service-public.fr

La rédaction de Sciences en Ligne
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