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Transport de l’énergie électrique

La quasi-totalité de l’énergie électrique dans le monde est produite puis transportée vers les villes et les centres industriels sous forme de courant

Atmosphère de la Terre primitive

Auteur C Eeckhout.

L’atmosphère primitive et son évolution

Au Précambrien, l'atmosphère primitive de notre planète était dépourvue d’oxygène et riche en dioxyde de carbone (CO2) et en méthane, ainsi ...

En route vers le Soleil

Credits: NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben 

Un voyage d'enfer

Baptisée en hommage à l'astrophysicien américain Eugene Parker, qui a posé les bases de la théorie du vent solaire, la mission Parker Solar devrait contribuer à percer les mystères ...

Révolution hydrogène

L'hydrogène carburant :

L'hydrogène (ou dihydrogène - H2) est considéré comme étant un carburant propre puisque sa combustion n'émet ni CO2 ni particules fines, mais uniquement ...

Le verre se met au vert

Production du verre - Domaine public

Le verre, un matériau traditionnel innovant

La production du verre est une activité millénaire, d’abord artisanale, puis industrielle. S’il existe différents types de verres qui se distinguent par leurs compositions, leurs ...

Des nano-balances pour peser des virus

Mesurer le nano monde

Un nano-objet a par définition des dimensions de l'ordre du nanomètre soit (10-9 m). À titre de comparaison, le diamètre d'un cheveu mesure entre 50 et 100 micromètres (10-6 m).

Les nano-objets comprennent entre autres les ...

Nouveau succès pour la mission New Horizons

Pluton et Charon
Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

Une première historique

Lancée le 19 janvier 2006, New Horizons est une mission spatiale dédiée à l'observation de Pluton et de la ceinture de Kuiper, cette région du système solaire en forme d'anneau ...

Des crustacés pour produire du biocarburant?

Crustacés xylophages

Les Limnories lignorum ou Limnories du bois sont de petits invertébrés xylophages capables d'ingérer le bois immergé dans l'eau de mer. Ils jouent ainsi un rôle important dans l'écosystème littoral en participant au recyclage de la cellulose et de la lignine, le composant du bois qui lui donne sa rigidité. Ils causent également des dégâts en s'attaquant aux coques des bateaux, aux pontons et autres constructions en bois.

Jusqu'à présent, la faculté des limnories à décomposer la lignine restait un mystère.
En étudiant l'intestin des limnories, une équipe de scientifiques a découvert que l'hémocyanine, protéine responsable de la couleur bleue du sang de ces invertébrés, joue un rôle primordial dans leur capacité à digérer les sucres du bois.

L'hémocyanine est une protéine connue pour son rôle de transporteur de l'oxygène chez certains invertébrés, de la même manière que l'hémoglobine chez les vertébrés.
Alors que l'hémoglobine lie l'oxygène grâce aux atomes de fer de sa structure, qui donnent au sang sa couleur rouge, l'hémocyanine fait de même avec des atomes de cuivre, à l'origine d'une couleur bleue. Les limnories exploitent les propriétés oxydantes de l'hémocyanine pour attaquer les liaisons au sein de la lignine.
 

Une nouvelle piste pour les énergies renouvelables ?

Le Professeur Simon McQueen-Mason, du département de biologie de l'université de York, qui conduit ces recherches, explique que : « Les limnories sont les seuls animaux pourvus d'un système digestif stérile connus à ce jour. Cela rend leur méthode de digestion du bois plus facile à étudier que celle d'autres créatures xylophages comme les termites, chez lesquelles la digestion est assurée par des milliers de microorganismes intestinaux ». 
Il ajoute : « Nous avons découvert que les limnories déchiquètent le bois en le mâchant en de minuscules morceaux avant de se servir de l'hémocyanine pour s'attaquer à la structure de la lignine. »

Les recherches menées par des équipes des universités de York, Portsmouth, Cambridge et Sao Paulo ont révélé que traiter le bois avec l'hémocyanine permet de doubler la quantité de sucre libérée, sans avoir recours à des traitements thermochimiques coûteux et énergivores.

La troisième génération de biocarburants, dont la recherche se focalise pour l'instant sur les microalgues, pourrait bien accueillir ce candidat innatendu. Cette découverte pourrait permettre, à terme, de réduire l'énergie nécessaire pour transformer le bois en biocarburant.

Publié le 14/12/2018

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Fin de partie pour les lampes halogènes
Interdites à la vente en Europe, les lampes halogènes cèdent la place à des éclairages plus économes

Pourquoi en finir avec les halogènes ?

À cause de leur durée de vie assez courte (2000 heures en moyenne) et d'une efficacité lumineuse médiocre, les lampes halogènes sont devenues obsolètes, dans un contexte où la sobriété énergétique est un critère de plus en plus important. Les lampes halogènes sont des lampes à incandescence dans lesquelles le filament de tungstène traversé par le courant électrique est placé dans une atmosphère gazeuse constituée de molécules d'halogènes. Même si elles sont moins gourmandes que les lampes à incandescence classiques, leurs performances sont bien inférieures à celles des LED. Seuls deux modèles de lampes halogènes sont encore autorisés à la vente : les lampes linéaires R7 et les capsules halogènes G9.

La relève

Les remplaçantes des lampes à incandescence sont des lampes fluorescentes ou des lampes à LED. Les lampes fluocompactes (LFC) ou lampes basse consommation (LBC) sont des lampes fluorescentes dotées d'une durée de vie de 8000 heures consommant jusqu'à 27 watts. Avec une durée de vie qui peut atteindre 40 000 heures et une consommation n'excédant pas les 10 watts, les lampes LED se présentent comme le meilleur candidat au remplacement des halogènes. Leur surcoût à l'achat est rapidement amorti par les économies réalisées sur la consommation électrique. Sur le marché depuis deux décennies, les LED ont beaucoup évolué et continuent de faire l'objet de recherches, notamment pour augmenter leur flux lumineux ou adapter leur température de couleur.

L'éclairage, un secteur en constante évolution

Pour se débarrasser des lampes halogènes, rien de plus simple : il existe de très nombreux points de recyclage réservés aux lampes. On compte en France quelque 19 000 points de collecte. Une filière s'est mise en place pour recycler les matériaux contenus dans les lampes.
Les fabricants de matériels d'éclairage s'adaptent à une évolution réglementaire européenne qui évolue constamment. Le mot d'ordre est l'écoconception, qui consiste à réduire l'empreinte carbone des produits, en utilisant le plus possible de composants recyclables et en améliorant sans cesse l'efficacité énergétique des systèmes d'éclairage.

Publié le 19/09/2018

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Yassa HARBANE
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