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Transport de l’énergie électrique

La quasi-totalité de l’énergie électrique dans le monde est produite puis transportée vers les villes et les centres industriels sous forme de courant

Atmosphère de la Terre primitive

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En route vers le Soleil

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Un voyage d'enfer

Baptisée en hommage à l'astrophysicien américain Eugene Parker, qui a posé les bases de la théorie du vent solaire, la mission Parker Solar devrait contribuer à percer les mystères ...

Révolution hydrogène

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La production du verre est une activité millénaire, d’abord artisanale, puis industrielle. S’il existe différents types de verres qui se distinguent par leurs compositions, leurs ...

Des nano-balances pour peser des virus

Mesurer le nano monde

Un nano-objet a par définition des dimensions de l'ordre du nanomètre soit (10-9 m). À titre de comparaison, le diamètre d'un cheveu mesure entre 50 et 100 micromètres (10-6 m).

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Nouveau succès pour la mission New Horizons

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Une première historique

Lancée le 19 janvier 2006, New Horizons est une mission spatiale dédiée à l'observation de Pluton et de la ceinture de Kuiper, cette région du système solaire en forme d'anneau ...

Des crustacés pour produire du biocarburant?

Crustacés xylophages

Les Limnories lignorum ou Limnories du bois sont de petits invertébrés xylophages capables d'ingérer le bois immergé dans l'eau de mer. Ils jouent ainsi un rôle important dans l'écosystème littoral en participant au recyclage de la cellulose et de la lignine, le composant du bois qui lui donne sa rigidité. Ils causent également des dégâts en s'attaquant aux coques des bateaux, aux pontons et autres constructions en bois.

Jusqu'à présent, la faculté des limnories à décomposer la lignine restait un mystère.
En étudiant l'intestin des limnories, une équipe de scientifiques a découvert que l'hémocyanine, protéine responsable de la couleur bleue du sang de ces invertébrés, joue un rôle primordial dans leur capacité à digérer les sucres du bois.

L'hémocyanine est une protéine connue pour son rôle de transporteur de l'oxygène chez certains invertébrés, de la même manière que l'hémoglobine chez les vertébrés.
Alors que l'hémoglobine lie l'oxygène grâce aux atomes de fer de sa structure, qui donnent au sang sa couleur rouge, l'hémocyanine fait de même avec des atomes de cuivre, à l'origine d'une couleur bleue. Les limnories exploitent les propriétés oxydantes de l'hémocyanine pour attaquer les liaisons au sein de la lignine.
 

Une nouvelle piste pour les énergies renouvelables ?

Le Professeur Simon McQueen-Mason, du département de biologie de l'université de York, qui conduit ces recherches, explique que : « Les limnories sont les seuls animaux pourvus d'un système digestif stérile connus à ce jour. Cela rend leur méthode de digestion du bois plus facile à étudier que celle d'autres créatures xylophages comme les termites, chez lesquelles la digestion est assurée par des milliers de microorganismes intestinaux ». 
Il ajoute : « Nous avons découvert que les limnories déchiquètent le bois en le mâchant en de minuscules morceaux avant de se servir de l'hémocyanine pour s'attaquer à la structure de la lignine. »

Les recherches menées par des équipes des universités de York, Portsmouth, Cambridge et Sao Paulo ont révélé que traiter le bois avec l'hémocyanine permet de doubler la quantité de sucre libérée, sans avoir recours à des traitements thermochimiques coûteux et énergivores.

La troisième génération de biocarburants, dont la recherche se focalise pour l'instant sur les microalgues, pourrait bien accueillir ce candidat innatendu. Cette découverte pourrait permettre, à terme, de réduire l'énergie nécessaire pour transformer le bois en biocarburant.

Publié le 14/12/2018

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Vitiligo
Une maladie qui affecte la pigmentation de la peau.

Une maladie de la peau assez fréquente

Le vitiligo se manifeste par l'apparition de zones dépigmentées sur la peau, due à la disparition de mélanocytes, les cellules pigmentaires productrices de mélanine, pigment de la peau. Si les causes exactes de la maladie restent mystérieuses, on peut néanmoins citer deux types de facteurs : des facteurs prédisposants (anomalies qui mettent les mélanocytes en fragilité, notamment à cause d'un dérèglement du système immunitaire) et des facteurs révélateurs (qui font apparaître les taches, par exemple la friction mécanique, une blessure ou le stress). De 1 et 2 % de la population serait touchée en Europe. De plus, il s'agit d'une maladie héréditaire - des gènes liés au système immunitaire ont en effet été associé au vitiligo - avec un risque de transmission évalué à 30%. Cependant, la maladie peut survenir à tout moment de la vie, sans distinction d'âge, de teinte de peau ni d'origine géographique.

Des traitements variés mais soumis à une évaluation médicale soigneuse

Le choix du traitement nécessite une bonne connaisance de l'état des réservoirs mélanocytaires épidermiques (dans la peau) et pilaires (dans les folicules des poil). A un stade très avancé (peau très blanche et sans poil ou avec des poils blancs, c'est-à-dire si ces réservoirs sont presque vides), seule la greffe de mélanocytes est efficace. Avant ce stade, on privilégie une combinaison de traitements tels que des immunosupresseurs (corticostéroïdes locaux, inhibiteurs de la calcineurine), les analogues de la vitamine D (qui pourraient stimuler la mélanogénèse) et la photothérapie (UVB à spectre restreint, émis par un laser excimère pour stimuler le développement et la migration des mélanocytes, ce qui nécessite une réserve suffisante de ces mélanocyte).

On distingue de plus deux types de vitiligo :

  • le vitiligo segmentaire : une ou plusieurs taches localisées, cette forme est peu évolutive mais peut être associée à un vitiligo généralisé (deuxième type) ; cette forme répond mal à la thérapeutique, mais après stabilisation pendant un an, elle peut être traitée par greffe mélanocytaire

  • le vitiligo généralisé ou vulgaire : des taches des deux côtés du corps et grossièrement symétriques (par exemple sur chaque genou) sur les zones de frictions et pressions continus, elles peuvent s'étendre au fil des années et aboutir à une dépigmentation plus ou moins totale (vitiligo universalis) ; dans ce cas, le patient peut se voir proposer une dépigmentation des parties de peau restant intactes pour des raisons esthétiques.

Une maladie pas si inoffensive

Si les plaques décolorées ne grattent pas et ne sont par douloureuses, elles ont un impact psychologique et moral important sur la personne atteinte, notamment lié à son intégrité et son aspect esthétique. Le retentissement psychologique est jugé comparable à celui de la dépression, de l'hypertension artérielle ou même de certains cancers.

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Capucine Nghiem
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