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L'horloge nucléaire

Ce qui caractérise la performance d’une horloge, c'est la faiblesse de sa dérive au cours du temps : de combien diffère chaque jour l'heure qu'elle indique par rapport à sa référence ; autrement dit au bout de quelle durée se décale-t-elle d’une seconde ?

Le génome de la rose décrypté

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Bluetooth a vingt ans

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La photosynthèse artificielle

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Asthme : pistes thérapeutiques

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Des métamatériaux aux propriétés étonnantes

(C) Tobias Frenzel

Les métamatériaux constituent un champ de recherche actif, en particulier dans les domaines de l'électromagnétisme et de la mécanique. L'objectif est de conférer à des matériaux des propriétés particulières, en particulier en ce qui concerne leur interaction avec des ondes électromagnétiques ou mécaniques (absorption, réflexion, etc.). La méthode utilisée consiste à concevoir et réaliser des matériaux ayant des structures qui leur confèrent ces propriétés, notamment l'invisibilité ! Ces structures sont généralement constitués par la répétition périodique de motifs de dimension inférieure à la longueur d’onde caractéristique du phénomène à contrôler (de la dizaine de nanomètres à plusieurs mètres selon le domaine considéré).

Un enseignant-chercheur de l'Université Bourgogne Franche-Comté au sein du l’institut FEMTO-ST, Muamer Kadic en collaboration avec des partenaires du Karlsruhe Institute of Technology (KIT) ont ainsi obtenu un métamatériau doté d'une propriété mécanique étonnante. Cet assemblage synthétique réagit à une pression qui lui est imposée par un mouvement de torsion. Une réponse impossible dans un matériau continu naturel. La recette appliquée par Muamer Kadic et ses collègues : des motifs chiraux, c'est-à-dire non superposables à leur image dans un miroir, comme l'est la main (chiros, en grec), et une fabrication par impression laser 3D de précision micrométrique.

S’ajoutent à cette nouvelle propriété mécanique d’autres fonctionnalités propres à ce métamatériau telles que l’allégement structurel et l’accroissement de rigidité. Protéger des objets d’ondes mécaniques indésirables pourrait en être une application potentielle. 
Publié le 16 mars 2018

Source 
http://www.femto-st.fr/fr/L-institut/Actualite/?eid=395&y=2018

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Le génome de la rose décrypté
Le patrimoine génétique de la rose dévoile ses secrets, avec de nombreuses applications à la clé.

By LaitcheLink to My Website. - Own work, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4023663

Notre amie la rose

De toutes les plantes ornementales, les roses sont parmi les plus cultivées au monde, que ce soit pour l'agrément que les rosiers confèrent aux jardins ou pour l'attrait des fleurs coupées odoriférantes. Dans la nature, environs 150 à 200 espèces sauvages du genre Rosa sont répertoriées.

Pour répondre au succès que connaît la rose depuis l'Antiquité, jardiniers et horticulteurs en ont créé, par croisement, pas moins de 35 000 différentes variétés. Seule 8 à 10 espèces du genre Rosa sont à l'origine de ces 35 000 variétés. Le jeu de ces croisements est d'obtenir et éventuellement d'associer divers traits tels que la beauté de la couleur, la persistance du parfum, la vigueur de la croissance, la possibilité de floraison pluriannuelle, la résistance aux pathogènes, etc. Cela exige de cultiver de nombreux hybrides et de sélectionner ceux présentant les caractéristiques recherchées.

Séquencer pour comprendre 

La chimie s'est penchée dès le XIXe siècle sur les pigments (de la famille des anthocyanes) et sur les molécules aromatiques responsables du parfum de rose, pour tenter de le reproduire artificiellement. La biologie moléculaire vient désormais au renfort des méthodes traditionnelles et de la chimie, grâce à l'étude des gènes responsables des différentes caractéristiques des roses, en particulier de cette fragrance tant recherchée et si complexe, qui ferait intervenir pas moins de 350 constituants.

Un consortium international impliquant l'INRA, l'ENS de Lyon, le CEA, le CNRS, et l'Université Claude Bernard Lyon 1 vient d'aboutir - après huit ans de travail - à un décryptage complet du génome de la rose, rendu célèbre pour sa complexité. Leurs travaux ont porté sur le séquençage des 36 377 gènes de l'espèce Rosa Chinensis - ou "Old Bush" -, une espèce chinoise qui a conféré aux rosiers modernes leur floraison pluriannuelle. D'autres espèces ont également été étudiées de sorte à identifier avec précision leur rôle, et leur origine, ce qui éclaire l'histoire des roses modernes.

Ce tour de force doit beaucoup aux progrès extraordinaires du séquençage, en particulier en termes de rapidité et de baisse des coûts. Résultat : une cartographie détaillée qui va permettre de faciliter la création de nouvelles variétés florales, mais également de réduire considérablement les apports d'eaux nécessaires lors de la sélection des plants d'hybrides, voire de réaliser de nouvelles biosynthèses. Des applications sont également attendues pour la famille des Rosacées, à laquelle appartient le genre Rosa, et qui comprend notamment le fraisier, le framboisier, le pommier, le poirier, le pêcher, le prunier.
Publié le 14/05/2018

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