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Révolution hydrogène

L'hydrogène carburant :

L'hydrogène (ou dihydrogène - H2) est considéré comme étant un carburant propre puisque sa combustion n'émet ni CO2 ni particules fines, mais uniquement ...

Le verre se met au vert

Production du verre - Domaine public

Le verre, un matériau traditionnel innovant

La production du verre est une activité millénaire, d’abord artisanale, puis industrielle. S’il existe différents types de verres qui se distinguent par leurs compositions, leurs ...

Des nano-balances pour peser des virus

Mesurer le nano monde

Un nano-objet a par définition des dimensions de l'ordre du nanomètre soit (10-9 m). À titre de comparaison, le diamètre d'un cheveu mesure entre 50 et 100 micromètres (10-6 m).

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Nouveau succès pour la mission New Horizons

Pluton et Charon
Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

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Des crustacés pour produire du biocarburant?

Crustacés xylophages

Les Limnories lignorum ou Limnories du bois sont de petits invertébrés xylophages capables d'ingérer le bois immergé dans l'eau de mer. Ils jouent ainsi un rôle important dans l'écosystème littoral en participant au recyclage ...

Génomique et médecine personnalisée

L'essor de la génomique

L'intégralité du génome humain a été séquencée, de manière globale, au début des années 2000, dans le cadre d'un projet scientifique d'ampleur inédite. 3 milliards de bases (nucléotides) ont ...

Mercure et environnement

Un comité international de scientifiques a produit une évaluation mondiale du mercure pour l'UNE (Nations Unies pour l'environnement). Le rapport de 2018 démontre une augmentation significative du mercure dans l'atmosphère avec une ...

La bouche artificielle

Comprendre le rôle de la bouche

Tous les jours, plusieurs fois par jour, la bouche effectue la manducation. La manducation est l'action qui regroupe les opérations antérieures à la digestion que sont la préhension, la mastication, l'insalivation, la ventilation et la déglutition.
Les mécanismes en jeu dans la bouche étant complexes, une équipe de chercheurs de l'INRA (Centre des Sciences du Goût et de l’Alimentation et Flaveur Food Oral Processing & Perception) collabore afin de les étudier en profondeur, et ce en particulier, grâce au développement d'une "bouche artificielle". Leurs travaux se focalisent sur les perceptions humaines des flaveurs (sensations olfactives, gustatives et tactiles ressenties lors de la consommation d'un produit alimentaire), notamment en étudiant la mastication et la salivation « c’est-à-dire à la manière dont un aliment est déstructuré en bouche et les stimuli sont libérés pour atteindre les récepteurs », explique Christian Salles, directeur de recherche à l'INRA.
Afin d'étudier les interactions entre la mastication et la libération des arômes en bouche, les chercheurs utilisent le plus souvent une procédure in vivo en recourant à un jury de dégustateurs. Cette procédure est cependant limitée, compte tenu de la dispersion des données collectées. Pour cette raison, les chercheurs se sont tournés vers des expérimentations in vitro en utilisant une bouche artificielle ou « machine à mâcher ».

La bouche artificielle

L'idée étant inédite, il a fallu créer l'instrument de toutes pièces. Cela a nécessité trois ans d'ébauches et de développement (en collaboration avec l'IUT du Creusot). La bouche artificielle voit le jour en 2006. Sans cesse améliorée depuis, elle consiste en des mâchoires supérieure et inférieure, des dents faites à partir de molaires scannées en 3D, et d’une langue alimentée en salive artificielle. De nombreuses études ont pu être réalisées en contrôlant les paramètres de la machine (chose impossible à effectuer sur les humains ! ). Il est par exemple possible de suivre en temps réel la libération des arômes, grâce à un spectromètre de masse. La bouche humaine continue toutefois à faire partie des expériences. Les données collectées servent par exemple à calibrer plus minutieusement le simulateur de mastication.
Les chercheurs travaillent à présent sur une bouche artificielle de seconde génération pour l'horizon 2020. L'instrument, ajusté, optimisé et plus facile à utiliser permettra aux chercheurs de comprendre en profondeur l'influence de certains paramètres physiologiques sur la libération de la flaveur.

Publié le 22/11/2018

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Oumuamua, un astéroïde venu d'ailleurs
Un objet observé en octobre 2017 aurait une origine extrasolaire

L'observation

Un objet en forme de cigare, se déplaçant à très vive allure a été détecté en octobre 2017 au télescope Pan-STARRS de Haleakala (Hawaï). Sa trajectoire s'est vite avérée aussi inhabituelle que sa forme allongée (400 mètres de long pour dix fois moins de largeur). Cet astéroïde – à moins que ce ne soit une comète - a été surnommé par ses découvreurs, "Oumuamua", ce qui signifie messager en langue hawaïenne, plus poétique que le nom de code A/2017 U1 attribué par le centre des planètes mineures (Minor Planet Center - MPC) de Cambridge, Massachusetts.

Un objet interstellaire ?

L'origine extrasolaire de l'objet rocheux a été confirmée par l'étude de sa trajectoire, en s'appuyant sur les données hawaïennes et sur des observations complémentaires de l'observatoire de Ténérife (Canaries), de l'Agence spatiale européenne. orbite InterstellarCes travaux ont été menés par le Centre d'étude des objets évoluant près de la Terre (Center for Near-Earth Object Studies ou CNEOS) au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa à Pasadena en Californie.

Provenant d'une direction quasi perpendiculaire au plan de l'écliptique, l'objet a été spectaculairement dévié sous l'effet de l'attraction gravitationnelle exercée par le Soleil.  Finalement, ce qui est étonnant c'est de ne jamais avoir eu l'occasion d'observer de tels objets auparavant. En effet, selon les modèles actuels de formation des systèmes planétaires, de la matière a dû être éjectée dans l'espace interstellaire lors de ces processus. De telles traversées express du système solaire se produiraient une fois par an. À vos télescopes !

Publié le 22/11/2017

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