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L'horloge nucléaire

Ce qui caractérise la performance d’une horloge, c'est la faiblesse de sa dérive au cours du temps : de combien diffère chaque jour l'heure qu'elle indique par rapport à sa référence ; autrement dit au bout de quelle durée se décale-t-elle d’une seconde ?

Le génome de la rose décrypté

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De toutes les plantes ornementales, les roses sont parmi les plus cultivées au monde, que ce soit pour l'agrément que les rosiers confèrent aux ...

La biolixiviation

Les impacts environnementaux et sociaux des industries minières et le besoin accru de certains métaux comme les terres rares pour les appareils électroniques modernes rendent urgente l'élaboration de solutions nouvelles pour traiter les minerais ...

Rouge-gorge et physique quantique

L'origine de l'exceptionnel sens de l'orientation de certain animaux, notamment les oiseaux migrateurs, fait de longue date l'objet de recherches scientifiques. La sensibilité au champ magnétique dont ils seraient dotés semble jouer un rôle crucial. Une piste d'explication trouvée récemment de ...

Bluetooth a vingt ans

Un protocole pour supprimer les câbles

À la fin des années 1990, avec l'irruption de la téléphonie mobile dans la vie quotidienne, les constructeurs cherchent une solution pour supprimer des câbles de raccordement entre le téléphone portable et les oreillettes. ...

La photosynthèse artificielle

CC by U.S. Department of Energy / United Joint Center for Artificial Photosynthesis

Une quête bioinspirée

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Asthme : pistes thérapeutiques

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Une maladie incurable

En France, l'asthme touche plus de quatre millions de personnes et cause environ 1000 décès chaque année. Généralement de nature allergique (70% des formes d'asthme), l'asthme provoque des difficultés ...

Des métamatériaux aux propriétés étonnantes

(C) Tobias Frenzel

Les métamatériaux constituent un champ de recherche actif, en particulier dans les domaines de l'électromagnétisme et de la mécanique. L'objectif est de conférer à des matériaux des propriétés particulières, en particulier en ce qui concerne leur interaction avec des ondes électromagnétiques ou mécaniques (absorption, réflexion, etc.). La méthode utilisée consiste à concevoir et réaliser des matériaux ayant des structures qui leur confèrent ces propriétés, notamment l'invisibilité ! Ces structures sont généralement constitués par la répétition périodique de motifs de dimension inférieure à la longueur d’onde caractéristique du phénomène à contrôler (de la dizaine de nanomètres à plusieurs mètres selon le domaine considéré).

Un enseignant-chercheur de l'Université Bourgogne Franche-Comté au sein du l’institut FEMTO-ST, Muamer Kadic en collaboration avec des partenaires du Karlsruhe Institute of Technology (KIT) ont ainsi obtenu un métamatériau doté d'une propriété mécanique étonnante. Cet assemblage synthétique réagit à une pression qui lui est imposée par un mouvement de torsion. Une réponse impossible dans un matériau continu naturel. La recette appliquée par Muamer Kadic et ses collègues : des motifs chiraux, c'est-à-dire non superposables à leur image dans un miroir, comme l'est la main (chiros, en grec), et une fabrication par impression laser 3D de précision micrométrique.

S’ajoutent à cette nouvelle propriété mécanique d’autres fonctionnalités propres à ce métamatériau telles que l’allégement structurel et l’accroissement de rigidité. Protéger des objets d’ondes mécaniques indésirables pourrait en être une application potentielle. 
Publié le 16 mars 2018

Source 
http://www.femto-st.fr/fr/L-institut/Actualite/?eid=395&y=2018

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Bioacoustique et applications
Certains sons émis par les pigeons d'Australie méritent le détour.

Cat CC BY 2.0 via Wikimedia Commons

Le cri d'alarme des ailes

En 1871, Charles Darwin signalait l’existence de signaux non vocaux chez certains oiseaux, produits par leurs plumes, lors de leurs parades amoureuses. Des chercheurs de l’université nationale d’Australie viennent d'étudier une autre forme de ces signaux, chez une espèce de pigeon, la Colombe lophote (Ocyphaps lophotes) reconnaissable à sa huppe et qui vit justement en Australie. En cas de danger, l’oiseau fuit en battant des ailes plus vigoureusement qu’en temps normal. Ce battement produit un son très particulier, un sifflement plus aigu qu’un vol habituel, phénomène qui a d’ailleurs valu à l’oiseau le surnom de « pigeon à sifflet ». Les chercheurs ont montré que ce son de haute fréquence est produit par l’une des rémiges primaires, ces grandes plumes qui forment la pointe de l’aile ou « fouet ». Plus précisément, c’est la huitième rémige qui est en cause. Pour preuve, lorsque cette plume est retirée, le son aigu n’est plus produit si bien que même en cas de danger, les autres oiseaux de l’espèce se contentent de regarder leur congénère partir sans s’alarmer. Par ailleurs, les chercheurs ont enregistré les deux sons A et B produits par les battements des ailes, respectivement en présence et en absence d’une menace. Alors que la diffusion du son A provoque la fuite, celle de B laisse les oiseaux indifférents. Ce n’est pas la première fois que des chercheurs étudient le son produit par les battements des ailes. De nombreuses études ont déjà été effectuées et des recherches se poursuivent pour mettre au jour les mécanismes précis de production des sons ou au contraire ceux en jeu dans les vols très silencieux des chouettes. Cela se fait en étudiant les plumes placées en soufflerie.

Applications biomimétiques

Outre l’intérêt purement fondamental de ces recherches qui permettent de mieux comprendre les phénomènes aérodynamiques et aéroélastiques, la classification des sons produits par les ailes et les mécanismes en jeu constitue une approche qui contribue à établir des liens de parentés entre les espèces et à dresser des arbres phylogénétiques. Par ailleurs, la meilleure compréhension de l’origine des sons lors du vol et des astuces retenues par l’évolution permet aux ingénieurs de s’en inspirer dans l’objectif d’une mise en application dans les avions, les voitures, les drones, les hélicoptères…

Publié le 15/11/2017

 

 

Kamil Fadel
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