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Lasers à l'honneur pour le Prix Nobel 2018

Arthur Ashkin a été primé pour l'invention des «pinces optiques», dont le principe repose sur l'utilisation des forces liées à la réfraction d’un faisceau laser en milieu transparent. Cette force va alors permettre de maintenir et de déplacer des objets microscopiques, voire ...

L'enjeu des débris spatiaux

Des débris dangereux qui s'accumulent

Depuis le lancement de Spoutnik 1 en 1957, le nombre de satellites artificiels en orbite autour de la Terre n'a cessé de croître. En 61 ans, on compte plus de 5000 lancements d'engins dans l'espace. Actuellement, quelque 1500 satellites sont actifs ...

Lidar au service du climat

L'altimétrie satellitaire

Le satellite ICESat-2 a été mis en orbite à une altitude de 466 km, avec à son bord le système ATLAS (Advanced Topographic Laser Altimeter System). Ce système d'altimétrie par satellite va analyser l'état des calottes polaires ...

Fin de partie pour les lampes halogènes

Pourquoi en finir avec les halogènes ?

À cause de leur durée de vie assez courte (2000 heures en moyenne) et d'une efficacité lumineuse médiocre, les lampes halogènes sont devenues obsolètes, dans un contexte où la sobriété énergétique ...

Titan Krios

Une technologie de pointe pour visualiser des composantes microscopiques

Le Titan KriosTM est un microscope électronique doté d'une caméra ultrasophistiquée, capable de fournir des images révolutionnaires par leur résolution. ...

Le LHC haute luminosité

Des données cruciales pour la recherche

Le LHC, Large Hadron Collider, est un accélérateur de particules circulaire, enfoui entre la France et la Suisse. Avec ses 27 km de circonférence, c'est le plus grand collisionneur de particules au monde, et aussi le plus puissant. Les particules y sont ...

Vitiligo

Une maladie de la peau assez fréquente

Le vitiligo se manifeste par l'apparition de zones dépigmentées sur la peau, due à la disparition de mélanocytes, les cellules pigmentaires productrices de mélanine, pigment de la peau. Si les causes exactes de la maladie restent mystérieuses, ...

La lutte contre la drépanocytose

Un enjeu majeur de santé publique

Chaque année, 275 000 nouveaux cas sont dépistés dans le monde, chez les nourissons. La drépanocytose touche particulièrement les populations d'Afrique et d'Inde. La France n'est pas totalement épargnée avec un enfant pour 1900 nouveaux nés atteint de la maladie. En 2009, elle a été classée au quatrième rang des priorités en matière de santé publique par l'OMS.

Qu'est-ce que la drépanocytose ?

La drépanocytose est une maladie génétique résultant de la mutation d'un gène. Elle ne s'exprime que si les deux allèles dont dispose l'individu ont mutés. Si un seul des deux a muté, on parle de porteur sain de la maladie.

La drépanocytose se caractérise par une anomalie dans la forme des globules rouges : au lieu d'être biconcaves, ils prennent une forme de croissant ou de faucille, d'où l'autre nom de la maladie, l'« anémie falciforme » (sickle cell anemia en anglais). Les globules rouges de cette forme sont plus fragiles et leur durée de vie chute drastiquement de 120 à une vingtaine de jours ce qui contribue à augmenter la viscosité du sang, avec la conséquence de boucher potentiellement de petites artères.

Les symptômes de la drépanocytose sont d'intensité variable mais généralement graves et handicapants. Parmi eux, on trouve principalement l'anémie chronique, des crises douloureuses vaso-occlusives dues à l'obturation des vaisseaux sanguins et une sensibilité plus importante aux infections.

Diagnostic

Le diagnostic de la drépanocytose peut se faire par deux moyens : par frottis sanguin, la forme de faucille des globules rouges étant observable au microscope, ou par test génétique qui permet de déterminer si le gène concerné a muté ou non. Un diagnostic prénatal peut même être fait pour les couples les plus à risques (si au moins l'un des deux est drépanocytaire et que l'autre est porteur sain). En effet, pour un couple de porteurs sains, le risque d'avoir un enfant drépanocytaire est de un sur quatre, et passe à un sur deux si l'un des deux est lui-même drépanocytaire.

Traitements et avancées de la thérapie génique

Les traitements les plus courants sont des traitements des symptômes de la maladie : pour éviter les complications, on prescrit au patient des antibiotiques et une couverture vaccinale renforcée pour se prémunir des infections, et des transfusions de sang provenant de donneurs sains pour éviter les troubles d'obturation et d'anémie chronique. Les transfusions répétées peuvent toutefois être rendues obsolètes si le système immunitaire du patient détecte le sang transfusé comme un corps étranger.

Le seul traitement curateur existant aujourd'hui est la greffe de cellules souches de la moelle osseuse, lieu de la production des globules rouges, pour rétablir une production normale. C'est une intervention lourde et non sans risque, qui nécessite de plus un donneur compatible de la famille (frère ou sœur), ce qui la rend inaccessible à bon nombre de malades. Elle est réservée aux personnes atteintes des formes les plus sévères de la maladie et disposant d'un donneur compatible.

Cependant, la thérapie génique pourrait apporter un nouveau traitement aussi performant et moins contraignant : une autogreffe de cellules souches hématopoïétiques (les cellules à l'origine de la production de toutes les cellules sanguines). Les résultats semblent pour l'instant encourageants : deux ans après l'administration du traitement dans le cadre d'un essai, un patient a produit plus de 50% d'hémoglobine normale (alors que 20% suffisent pour traiter la maladie). C'est une rémission complète avec disparition des symtômes, sans nécessiter de transfusion sanguine. Quelques années d'observation s'imposent toutefois avant de pouvoir déclarer le patient guéri. 

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La cybermalveillance dans tous ses états
Logiciels de rançon, hameçonnage, ver, virus, vol de mot de passe, attaque par déni de service… pour se protéger de la cybermalveillance, il faut en connaître les différentes formes.

Les logiciels malveillants

Les logiciels malveillants, appelés malwares, sont des programmes développés dans le but de nuire à un système informatique, parfois à l'insu des utilisateurs grâce à des outils de dissimulation d’activité. Ils peuvent voler des données personnelles pour les détourner, comme dans le cas des logiciels espions spywares, mais aussi usurper l'identité de l'utilisateur, pour obtenir par exemple une élévation de privilège sur un réseau, ou prendre le contrôle d'un système. Les logiciels de chantage ou de rançon, eux, dit aussi rançongiciels ou ransomwares, bloquent un service afin d'extorquer de l'argent ou d'imposer une tâche à l’utilisateur. Ce chantage peut se produire lors de l'accaparement d'un nom de domaine ou de la défiguration d'une page web.

Un virus est un programme malveillant qui "survit" sur un système informatique et en parasite les ressources. Dans le cas d'un cheval de Troie, le programme dissimule sa fonction malveillante grâce à une fonction utile, ce qui lui permet de s'infiltrer derrière les protections d'un système. Si le code d'un virus nécessite de changer de code de déchiffrement d'une infection à l'autre, il est dit polymorphe. Lorsqu'il se propage de manière autonome, on parle aussi de ver. Une bombe programmée ne se déclenche que lorsque certaines conditions sont réunies, comme le dépassement d'une date ou l'ouverture d'une page particulière.

Les techniques malveillantes

À travers une pièce jointe ou un lien dans un e-mail, l'hameçonnage, dit aussi phishing ou filoutage, fait croire à la victime qu'elle s'adresse à quelqu'un de confiance, de manière à lui soutirer des informations confidentielles comme des mots de passe ou les codes de la carte bleue. Le piratage ou le piégeage de sites, marchands ou autres, conduit à intercepter des informations similaires. Les mots de passe simples peuvent être devinés, depuis l'exploration des réseaux sociaux jusqu'à l'utilisation d'un enregistreur de frappes sur le clavier.

L'adresse d'un site peut être usurpée, ou imitée de manière à profiter des fautes de frappe. Une moisson de mails consiste à parcourir un grand nombre de ressources publiques afin d’y collecter des adresses électroniques. Les sites peuvent aussi êtres des cibles. Une attaque par déni de service consiste à paralyser un système en le surchargeant. Si l’action est lancée depuis plusieurs sources, par exemple à travers un réseau de robots, appelé aussi réseau de machines zombies, on peut parler de déni de service distribué.

Se protéger sur Internet

Face à ces risques, en parallèle des recherches pour concevoir des systèmes de protection et de lutte contre la cybermalveillance, la prévention joue un rôle fondamental pour les utilisateurs. Les techniques pour se protéger vont du choix de mots de passe sûrs et la sauvegarde de ses données, mais se rattachent toutes à la notion de cybervigilance.

Dans cette optique, Cybermalveillance.gouv.fr, le site gouvernemental sur la cybermalveillance ouvert le 30 mai 2017, vise à sensibiliser, soutenir et prévenir la population en matière de sécurité numérique. Lié au glossaire de l'ANSSI et à l'initiative Hack Academy du CIGREF en 2015, il héberge des guides pratiques, des articles et des vidéos présentant différents types de cybermalveillance. La plate-forme ACYMA (Action contre la cybermalveillance), qui permet de faire remonter les attaques et accompagner les victimes, est pour l'heure réservée aux Hauts-de-France.

En savoir plus

Le site gouvernemental sur la cybermalveillance

Le site du CIGREF, Club Informatique des Grandes Entreprises Françaises

Le site de l'ANSSI, Agence nationale de la sécurité des systèmes d'information

Arthur Jeannot
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