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Thérapie cellulaire et rétinite pigmentaire

S. R. Y. CAJAL, Histologie Du Système Nerveux de l'Homme et Des Vertébrés, Maloine, Paris

On estime à 1,5 million le nombre de personnes atteintes de rétinite pigmentaire, dont 35 000 en France ; cette pathologie dégénérative se caractérise par une perte progressive de la vision jusqu'à la cécité. Son incurabilité est aujourd'hui remise en question par des chercheurs français d'I-Stem, un laboratoire de l'AFM-Téléthon, et de l'Institut de la Vision, dont les travaux ont consisté à injecter dans l'oeil des cellules d'épithélium pigmentaire rétinien (la couche externe et monocellulaire de la rétine), obtenues à partir de cellules souches embryonnaires humaines. L'expérience avait déjà été tentée par une équipe américaine en 2012, mais les cellules étaient alors mises en suspension, ce qui entraînait une durée de vie relativement faible après transplantation.

Les chercheurs ont donc mis au point une sorte de "patch cellulaire" en réunissant des cellules d'épithélium pigmentaire rétinien dérivées de cellules pluripotentes sur une membrane amniotique issue de placenta humain ; pour évaluer l'intérêt de cette technique, le pansement a ensuite été greffé sous la rétine de rats présentant une rétinite pigmentaire héréditaire. Il en résulte, après trois mois d'observation, que ces derniers présentent une bien meilleure acuité visuelle que d'autres animaux auxquels ont été administrées des cellules en suspension.

Suite à ce premier résultat, un essai clinique sera mené au Centre hospitalier national d’ophtalmologie des Quinze-Vingt à Paris, sur quelques patients souffrant d'une certaine forme de rétinite pigmentaire. Cet essai constituera la première thérapie cellulaire destinée à traiter une affection visuelle en France ; c'est d'autant plus ambitieux qu'on sait les difficultés de greffes de cellules chez l'Homme : la tolérance immunitaire et les risques de rejets, ou au contraire la prolifération éventuelle des cellules. Si les résultats sont concluants, cette approche pourra être appliquée à toutes les pathologies dans lesquelles on observe une altération de l’épithélium pigmentaire rétinien, notamment dans la dégénérescence maculaire liée à l'age qui touche plus d'un million de personnes en France.
Publié le 19/01/2018

Pour en savoir plus

  • une vidéo de vulgarisation https://www.youtube.com/watch?v=tRc_fpkP0eo
  • une interview http://www.universcience.tv/video-christelle-monville-et-la-retine-11613.html
  • des cours (vidéos) http://www.istem.eu/savoir-faire/sous-rubrique/

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La fibre pour le très haut débit
La fibre optique fournit le très haut débit requis par notre monde hyperconnecté

(source image : www.elbpresse.de)
26/04/17

Le très haut débit et la fibre

L'ARCEP (Autorité de Régulation des Communications Électroniques et des Postes) définit le très haut débit par des débits d'information supérieurs à 30 Mbits/s. Le très haut débit est apprécié pour tous les usages du numérique, de plus en plus gourmands en bande passante, aussi bien pour les loisirs (notamment la consommation de vidéo) que pour les activités professionnelles.

La fibre optique est l'une des technologies (avec le satellite), qui assure une transmission d'information à très haut débit (de 200 à 1 000 Mbits/s). Elle présente l'avantage de ne pas être affectée par les interférences. De plus, elle permet une transmission sur des distances importantes sans détérioration du signal. Utilisée dans le coeur des réseaux des opérateurs, elle est également déployée pour desservir des clients en accès à très haut débit à l'Internet.

Technologies

L'installation de la fibre optique est généralement anticipée dans les projets d'infrastructures tels le Grand Paris, afin de réduire les coûts de "génie civil", qui représentent une part non négligeable de ces réseaux de communication terrestres. Diverses architectures existent pour la mise en oeuvre de la fibre. Le débit est maximal dans la configuration dite FTTH (fiber to the home), dans laquelle la fibre arrive jusque chez l’abonné. Le débit est moindre lorsque certaines portions sont équipées par de câbles de cuivre ou de câble coaxial (FTTx).

Par ailleurs, les progrès de la transmision optique sont constant, l'horizon visé par les recherches en cours étant le térabit/s. Ces progrès résultent de travaux sur le matériau lui-même, sur le traitement du signal, ainsi que sur la photonique. Ainsi, le multiplexage en longueur d'onde, en anglais WDM (Wavelength Division Multiplexing) , a permis d'augmenter le débit sur une fibre optique en faisant circuler sur une seule fibre des signaux de longueurs d'onde différentes.

En plus des télécommunications et de l'imagerie, y compris avec les fibres optiques infrarouges, les propriétés de la fibre optique sont exploitées dans le domaine des capteurs. Elle permet également de développer les éclairages naturels, en conduisant la lumière extérieure captée par des lentilles jusqu'à des luminaires dans les bâtiments.

 

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