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Transport de l’énergie électrique

La quasi-totalité de l’énergie électrique dans le monde est produite puis transportée vers les villes et les centres industriels sous forme de courant

Atmosphère de la Terre primitive

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En route vers le Soleil

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Baptisée en hommage à l'astrophysicien américain Eugene Parker, qui a posé les bases de la théorie du vent solaire, la mission Parker Solar devrait contribuer à percer les mystères ...

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La production du verre est une activité millénaire, d’abord artisanale, puis industrielle. S’il existe différents types de verres qui se distinguent par leurs compositions, leurs ...

Des nano-balances pour peser des virus

Mesurer le nano monde

Un nano-objet a par définition des dimensions de l'ordre du nanomètre soit (10-9 m). À titre de comparaison, le diamètre d'un cheveu mesure entre 50 et 100 micromètres (10-6 m).

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Nouveau succès pour la mission New Horizons

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Lancée le 19 janvier 2006, New Horizons est une mission spatiale dédiée à l'observation de Pluton et de la ceinture de Kuiper, cette région du système solaire en forme d'anneau ...

Des crustacés pour produire du biocarburant?

Crustacés xylophages

Les Limnories lignorum ou Limnories du bois sont de petits invertébrés xylophages capables d'ingérer le bois immergé dans l'eau de mer. Ils jouent ainsi un rôle important dans l'écosystème littoral en participant au recyclage de la cellulose et de la lignine, le composant du bois qui lui donne sa rigidité. Ils causent également des dégâts en s'attaquant aux coques des bateaux, aux pontons et autres constructions en bois.

Jusqu'à présent, la faculté des limnories à décomposer la lignine restait un mystère.
En étudiant l'intestin des limnories, une équipe de scientifiques a découvert que l'hémocyanine, protéine responsable de la couleur bleue du sang de ces invertébrés, joue un rôle primordial dans leur capacité à digérer les sucres du bois.

L'hémocyanine est une protéine connue pour son rôle de transporteur de l'oxygène chez certains invertébrés, de la même manière que l'hémoglobine chez les vertébrés.
Alors que l'hémoglobine lie l'oxygène grâce aux atomes de fer de sa structure, qui donnent au sang sa couleur rouge, l'hémocyanine fait de même avec des atomes de cuivre, à l'origine d'une couleur bleue. Les limnories exploitent les propriétés oxydantes de l'hémocyanine pour attaquer les liaisons au sein de la lignine.
 

Une nouvelle piste pour les énergies renouvelables ?

Le Professeur Simon McQueen-Mason, du département de biologie de l'université de York, qui conduit ces recherches, explique que : « Les limnories sont les seuls animaux pourvus d'un système digestif stérile connus à ce jour. Cela rend leur méthode de digestion du bois plus facile à étudier que celle d'autres créatures xylophages comme les termites, chez lesquelles la digestion est assurée par des milliers de microorganismes intestinaux ». 
Il ajoute : « Nous avons découvert que les limnories déchiquètent le bois en le mâchant en de minuscules morceaux avant de se servir de l'hémocyanine pour s'attaquer à la structure de la lignine. »

Les recherches menées par des équipes des universités de York, Portsmouth, Cambridge et Sao Paulo ont révélé que traiter le bois avec l'hémocyanine permet de doubler la quantité de sucre libérée, sans avoir recours à des traitements thermochimiques coûteux et énergivores.

La troisième génération de biocarburants, dont la recherche se focalise pour l'instant sur les microalgues, pourrait bien accueillir ce candidat innatendu. Cette découverte pourrait permettre, à terme, de réduire l'énergie nécessaire pour transformer le bois en biocarburant.

Publié le 14/12/2018

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Les énergies marines renouvelables
En tirant parti du potentiel énergétique des mers, les énergies marines renouvelables s'inscrivent dans la transition énergétique.

Des technologies en plein essor

Les énergies renouvelables sont appelées à se développer, en particulier dans le cadre de la transition énergétique promue par les pouvoirs publics. Les différents types d'énergies marines ne sont pas encore parvenues à maturité, mais le développement de ces technologies en fait une filière industrielle émergente et donc un marché porteur.

Les ressources mondiales potentielles techniquement exploitables en 2030 sont estimées à 3 600 TWh / an, à comparer avec la production électrique totale en France toutes sources confondues de 600 TWh / an. En 2020, les énergies renouvelables de la mer et des fleuves pourraient produire 23% de la consommation énergétique totale en France.

Récupérer les thalasso-énergies

Les éoliennes offshores, implantées au large des côtes, exploitent les vents marins plus soutenus et plus réguliers qu’à terre. C'est la technologie la plus mature aujourd’hui.

L’énergie des marées et des courants marins, puissants et prévisibles, est actuellement la plus proche d’un développement commercial :

  • Les barrages marémoteurs utilisent les différences de hauteur d’eau pour actionner des turbines.
  • Les hydroliennes fonctionnent sur le même principe que les éoliennes, puisque le mouvement d’une hélice en surface ou sous l'eau génère de l’électricité.

Les technologies visant à récupérer l’énergie houlomotrice donnent lieu à de nombreux prototypes. Le principe est que les vagues fournissent de l’énergie à un système hydraulique :

  • Atténuateurs : un circuit d’huile est comprimé et actionne un moteur.
  • Absorbeurs : un pendule oscille et actionne une pompe.
  • Turbines à déferlement : un réservoir se remplit et en se vidant actionne une turbine.
  • Oscillateurs : un bras articulé oscille et actionne un piston.
  • Colonnes d’eau oscillante : une colonne d’air est comprimée et actionne une mini-éolienne.

Le flux généré par les échanges d’eau peut actionner des turbines électriques :

  • Énergie thermique, avec les gradients de température entre une eau chaude de surface et une eau océanique profonde.
  • Énergie osmotique, avec les gradients de salinité entre une eau douce et une eau salée.

Les technologies des thalasso-énergies

En savoir plus

Le site de France Énergies Marines, l’Institut pour la Transition Énergétique liée aux Énergies Marines Renouvelables

Un dossier sur les énergies marines, par l’Observatoire des Énergies Renouvelables (l’Oberv’ER)

Le portail des énergies de la mer

La première éolienne française offshore (Sciences en ligne)

Les énergies de la mer (Explorathèque)

La manifestation Paris Hydroliennes 2017 (Explorathèque)

Des informations sur des projets d’éolien offshore (London Array, Floatgen), l’usine marémotrice de la Rance et les hydroliennes de Paimpol-Bréhat, des prototypes pour utiliser l’énergie houlomotrice (Pelamis, Searev, Wave Dragon, Limpet), le prototype ETM à la Réunion pour l’énergie thermique l’intention d’un prototype à Sainte Rose pour l’énergie osmotique.

Arthur Jeannot
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