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Thérapie cellulaire et rétinite pigmentaire

S. R. Y. CAJAL, Histologie Du Système Nerveux de l'Homme et Des Vertébrés, Maloine, Paris

On estime à 1,5 million le nombre de personnes atteintes de rétinite pigmentaire, dont 35 000 en France ; cette pathologie dégénérative se caractérise par une perte progressive de la vision jusqu'à la cécité. Son incurabilité est aujourd'hui remise en question par des chercheurs français d'I-Stem, un laboratoire de l'AFM-Téléthon, et de l'Institut de la Vision, dont les travaux ont consisté à injecter dans l'oeil des cellules d'épithélium pigmentaire rétinien (la couche externe et monocellulaire de la rétine), obtenues à partir de cellules souches embryonnaires humaines. L'expérience avait déjà été tentée par une équipe américaine en 2012, mais les cellules étaient alors mises en suspension, ce qui entraînait une durée de vie relativement faible après transplantation.

Les chercheurs ont donc mis au point une sorte de "patch cellulaire" en réunissant des cellules d'épithélium pigmentaire rétinien dérivées de cellules pluripotentes sur une membrane amniotique issue de placenta humain ; pour évaluer l'intérêt de cette technique, le pansement a ensuite été greffé sous la rétine de rats présentant une rétinite pigmentaire héréditaire. Il en résulte, après trois mois d'observation, que ces derniers présentent une bien meilleure acuité visuelle que d'autres animaux auxquels ont été administrées des cellules en suspension.

Suite à ce premier résultat, un essai clinique sera mené au Centre hospitalier national d’ophtalmologie des Quinze-Vingt à Paris, sur quelques patients souffrant d'une certaine forme de rétinite pigmentaire. Cet essai constituera la première thérapie cellulaire destinée à traiter une affection visuelle en France ; c'est d'autant plus ambitieux qu'on sait les difficultés de greffes de cellules chez l'Homme : la tolérance immunitaire et les risques de rejets, ou au contraire la prolifération éventuelle des cellules. Si les résultats sont concluants, cette approche pourra être appliquée à toutes les pathologies dans lesquelles on observe une altération de l’épithélium pigmentaire rétinien, notamment dans la dégénérescence maculaire liée à l'age qui touche plus d'un million de personnes en France.
Publié le 19/01/2018

Pour en savoir plus

  • une vidéo de vulgarisation https://www.youtube.com/watch?v=tRc_fpkP0eo
  • une interview http://www.universcience.tv/video-christelle-monville-et-la-retine-11613.html
  • des cours (vidéos) http://www.istem.eu/savoir-faire/sous-rubrique/

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La lumière, transmise aux racines des plantes
Arabette des dames ou Arabidopsis thaliana, plante modèle pour de nombreux chercheurs

Arabette des dames ou Arabidopsis thaliana est une plante d’une quarantaine de centimètres de haut de la famille de la moutarde, dont les nombreux atouts - notamment sa culture facile en laboratoire - ont fait une plante modèle pour de nombreuses recherches.
C’est en l’étudiant qu’une équipe sud-coréenne et allemande a récemment montré que la lumière parvient à ses racines pourtant bien enfouies sous terre, ce qui permet de résoudre une vielle énigme. En effet, on sait depuis longtemps que des photorécepteurs équipent les tiges et les feuilles des plantes mais aussi… leurs racines, sans que l’on comprenne à quoi ils peuvent servir dans ce dernier cas. L’étude de l’arabette des dames a montré qu’une part de la lumière captée par les feuilles est transmise aux tiges dont les vaisseaux agissent comme de véritables fibres optiques transmettant la lumière jusqu’aux photorécepteurs des racines. Ainsi la lumière favorise non seulement la pousse des feuilles et des tiges, mais aussi des racines. La démonstration a été faite en captant de la lumière sous terre lorsqu’on éclaire les feuilles de la plante. Il a été montré que c’est surtout la lumière rouge qui est transmise, la bleue étant fortement atténuée durant son voyage, ce qui se comprend : de manière générale les hautes fréquences (bleu, violet) se transmettent moins bien à travers la matière que les basses (orange, rouge). Cependant, tout n’est pas élucidé. En particulier les chercheurs s’étonnent que malgré cette transmission par fibre optique, les molécules réagissant à la lumière situées dans les racines, appelées phytochromes, ne soient activées que deux heures après que les feuilles ont été éclairées… Cela laisse envisager que des réactions chimiques précèdent l’activation de ces molécules.

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Kamil Fadel
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