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Les cristaux temporels

Réseaux cristallins associés à l'eau. by Psi?edelisto, based on version by Dbuckingham42 - Own work, CC BY-SA 4.0,

Cristal et brisure de symétrie 

Un cristal est un état de la matière dans lequel les atomes sont ordonnés selon une périodicité spatiale ...

Du ribose dans les météorites

Le ribose, sucre vital

L’ADN - ou acide désoxyribonucléique - est formé en particulier d’un sucre, le désoxyribose, lui-même un dérivé du ribose (C5H10O5). Plus précisément, dans le désoxyribose (C5H10O4) un groupement hydroxyle (-OH) du ribose ...

Un nouveau comportement des électrons

Cooper pairs - Tem5psu CC BY-SA
Isolants, conducteurs et semi-conducteurs

Le comportement d’un solide cristallin relativement au courant électrique, peut être celui d’un isolant, d’un semi-conducteur, d’un métal ou d’un supraconducteur. Dans les isolants, ...

Interférences et biomolécules

CC BY-SA 4.0 Alexandre Gondran
Les expériences d’interférences mettant en jeu des molécules de plus en plus grosses et lourdes révèlent que les lois de la mécanique quantique sont applicables bien au-delà du monde de « l’infiniment petit » ...

Anomalie de dilatation thermique

By Simon Mer - Own work, CC BY-SA 4.0
Généralement, les matériaux se dilatent lorsqu’ils sont chauffés. La raison en est qu’une élévation de température correspond à une augmentation de l’agitation des atomes, or cette agitation n’est pas symétrique. ...

Nucléosythèse et étoiles à neutrons

(C) NASA - Nébuleuse du Crabe, marquée par la présence d'une étoile à neutron
Mis à part quelques éléments légers comme l’hydrogène, l’hélium, le lithium… produits peu après le big bang, tous les noyaux atomiques naturels ...

Des réfrigérateurs à torsion

Impératifs environnementaux

Près de 20% de l’énergie électrique produite dans le monde est consommée par les climatiseurs, réfrigérateurs et congélateurs. De plus, ces machines frigorifiques utilisent des fluides frigorigènes dont la plupart sont des gaz ...

Les batteries au lithium pour un Nobel

De la petite électronique à la voiture électrique, la pile lithium-ion - non rechargeable - et surtout l'accumulateur - rechargeable - ont envahi notre quotidien. Sans cette technologie lithium-ion, téléphones mobiles, tablettes et autres appareils nomades n’existeraient pas ou seraient beaucoup plus lourds. Pas étonnant que cette invention ait fait l’objet du prix Nobel de chimie 2019, décerné à parts égales à John Goodenough (Américain, 97 ans), Stanley Whittingham (Britannique, 78 ans), Akira Yoshino (Japonais, 71 ans).

Une pile est toujours composée de deux bornes, les électrodes, constituées de matériaux différents. Dans les grandes lignes, voici comment fonctionne une pile. Le matériau employé à la borne négative - appelée anode - perd des électrons et produit ainsi des ions positifs, des cations : il y a oxydation. Electrons et cations se précipitent alors par deux chemins différents vers l’autre borne, celle qui est positive - appelée cathode - où ils se rejoignent. Tandis que les cations y vont par l’intérieur de la pile en traversant un liquide, un milieu pâteux, les électrons passent par le circuit extérieur et alimentent le dispositif électrique.  A la cathode, les cations récupèrent ainsi leurs électrons : il y a réduction. Bien entendu, l’aptitude des deux matériaux à céder des électrons doit être différente, afin que l’un en cède et l’autre en récolte. Cette aptitude, appelée aussi potentiel, est mesurée en volts. Plus l’écart des aptitudes est important, plus la différence de potentiel ou ddp est grande, et plus la pile possède un « voltage » élevé.

Dans le tableau périodique des éléments, le meilleur donneur est justement… le lithium qui, de plus, a le gros avantage d’être très peu dense (0,5 g/cm3). Une pile avec une anode en lithium peut donc être très légère. Malheureusement, le lithium pur, métallique, s’oxyde très facilement et peut s’enflammer voire exploser au contact de l’eau. Grâce aux recherches menées au cours des années 1970 et 1980, les premières batteries sûres au lithium voient le jour en 1991 et commencent à équiper l’électronique portable. Généralement, à l’anode, les atomes de lithium sont intercalés (insérés) dans du carbone et lors de l’usage de la pile, les cations lithium ayant quitté le carbone migrent à travers un polymère avant de s’insérer à la cathode, constituée d’oxyde de cobalt. Dans une telle configuration, la ddp peut atteindre 3 voire 4 volts. Lors de la charge, c’est le processus inverse qui a lieu.
Même si le prix Nobel de cette année vient couronner cette invention, le lithium n’a pas dit son dernier mot. En effet, un gros progrès serait réalisé lorsqu'aura été mis au point une batterie sûre avec du lithium pur à l’anode et pourquoi pas avec du fluor, qui est le meilleur receveur, à la cathode. Des prix Nobel à venir…

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Le braille, plus accessible
Le braille à l'heure du numérique pour rapprocher voyants et non-voyants.

Le braille : un outil d’intégration

Le braille, inventé en 1827 par Louis Braille, permet à de nombreux non-voyants et malvoyants d’avoir accès à la lecture et à l’écriture. Grâce à un système ingénieux de points en relief, les lettres de l'alphabet, mais aussi d'autres systèmes de notation spécifiques comme ceux de la chimie, des mathématiques ou de la musique ont leur équivalent en braille. En France, la commission pour l’évolution du braille français est chargée d’enrichir le braille pour intégrer tous les codes de l’écrit. Néanmoins, il est des évolutions qui sont difficiles à intégrer. Certes, le numérique a profité aux lecteurs du braille grâce à de nombreux matériels et logiciels adaptés. Ainsi, les pages web peuvent être lues par des logiciels de traduction et des synthétiseurs vocaux, à condition que les contenus respectent des critères dits d'accessibilité, définis par l’organisme de normalisation du web (W3C ou World Wide Web Consortium). Mais, le développement d'interfaces de plus en plus graphiques pour rendre plus ergonomique l’utilisation des ordinateurs a une nouvelle fois creusé le fossé entre voyants et non-voyants.

Le braille rendu accessible à tous

De manière générale, si le braille permet aux non-voyants d’avoir accès à la lecture et à l’écriture, il les tient également à l’écart des voyants, qui ne sont pas capables de lire et de comprendre cette notation. Une barrière qui pourrait s’estomper, grâce à une invention qui intègre les caractéristiques d’une tablette et d’un clavier braille en un seul objet. L’écran de la tablette tactile a été creusé pour former les touches d’un clavier braille sans pour autant altérer la lecture de l’écran. La tablette intègre également un lecteur braille composé de points mobiles et des fentes sur les côtés et en bas de la tablette pour permettre de reconstituer les raccourcis d’utilisation d’un ordinateur en combinant quelques gestes simples. Un logiciel spécifique, permet de gérer les commandes et l’utilisation en braille de la tablette et de faire la traduction avec la partie « classique » gérée sous Windows 10. La tablette permet ainsi de passer facilement d’un fonctionnement braille à un fonctionnement numérique classique, d’un simple mouvement du doigt, et ainsi de faciliter la communication entre personnes voyantes et non-voyantes aussi bien au bureau, qu’à la maison ou à l’école.


En savoir plus :

Sur le braille

Sur la commission pour l’évolution du braille français

Sur la tablette braille

Statistique sur non-voyant et mal-voyant

Les associations de malvoyants :

Union nationale des aveugles et déficients visuels

Association Valentin Haüy

 

Pauline Armary
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