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Thérapie cellulaire et rétinite pigmentaire

S. R. Y. CAJAL, Histologie Du Système Nerveux de l'Homme et Des Vertébrés, Maloine, Paris

On estime à 1,5 million le nombre de personnes atteintes de rétinite pigmentaire, dont 35 000 en France ; cette pathologie dégénérative se caractérise par une perte progressive de la vision jusqu'à la cécité. Son incurabilité est aujourd'hui remise en question par des chercheurs français d'I-Stem, un laboratoire de l'AFM-Téléthon, et de l'Institut de la Vision, dont les travaux ont consisté à injecter dans l'oeil des cellules d'épithélium pigmentaire rétinien (la couche externe et monocellulaire de la rétine), obtenues à partir de cellules souches embryonnaires humaines. L'expérience avait déjà été tentée par une équipe américaine en 2012, mais les cellules étaient alors mises en suspension, ce qui entraînait une durée de vie relativement faible après transplantation.

Les chercheurs ont donc mis au point une sorte de "patch cellulaire" en réunissant des cellules d'épithélium pigmentaire rétinien dérivées de cellules pluripotentes sur une membrane amniotique issue de placenta humain ; pour évaluer l'intérêt de cette technique, le pansement a ensuite été greffé sous la rétine de rats présentant une rétinite pigmentaire héréditaire. Il en résulte, après trois mois d'observation, que ces derniers présentent une bien meilleure acuité visuelle que d'autres animaux auxquels ont été administrées des cellules en suspension.

Suite à ce premier résultat, un essai clinique sera mené au Centre hospitalier national d’ophtalmologie des Quinze-Vingt à Paris, sur quelques patients souffrant d'une certaine forme de rétinite pigmentaire. Cet essai constituera la première thérapie cellulaire destinée à traiter une affection visuelle en France ; c'est d'autant plus ambitieux qu'on sait les difficultés de greffes de cellules chez l'Homme : la tolérance immunitaire et les risques de rejets, ou au contraire la prolifération éventuelle des cellules. Si les résultats sont concluants, cette approche pourra être appliquée à toutes les pathologies dans lesquelles on observe une altération de l’épithélium pigmentaire rétinien, notamment dans la dégénérescence maculaire liée à l'age qui touche plus d'un million de personnes en France.
Publié le 19/01/2018

Pour en savoir plus

  • une vidéo de vulgarisation https://www.youtube.com/watch?v=tRc_fpkP0eo
  • une interview http://www.universcience.tv/video-christelle-monville-et-la-retine-11613.html
  • des cours (vidéos) http://www.istem.eu/savoir-faire/sous-rubrique/

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Journée mondiale de la normalisation
Le 14 octobre, la journée mondiale de la normalisation, organisée par l'ISO (Organisation internationale de normalisation), la CEI (Commission électrotechnique internationale) et l'UIT (Union internationale des télécommunications) est l'occasion de rappel

C'est le domaine de l'électricité et de ses applications, l'électrotechnique, qui a été l'un des pionniers en matière de normalisation, notamment pour garantir la sécurité des usagers. Le transport, l'électronique et les télécommunications ont suivi. Aujourd'hui, dans tous les domaines d'activité, des normes servent de référence commune, au plan international. L'un des avantages des normes est d'assurer l'interopérabilité des systèmes, en particulier dans un contexte de mondialisation, où des équipements hétérogènes doivent fonctionner en bonne intelligence. Les normes sont donc cruciales pour les interconnexions techniques, les interfaces et les échanges commerciaux. En levant des verrous, elles libèrent les marchés, comme l'affirme l'ISO :

« Pour les petites et moyennes entreprises (PME) qui mettent en œuvre des normes internationales, il est plus facile d'obtenir la certification, de faire face à la concurrence et de vendre leurs produits partout dans le monde. Les normes internationales permettent aux PME d'intégrer les chaînes de valeur mondiales et de profiter au mieux du transfert des technologies. »

« Dans un monde multipolaire où l'influence et le poids économique croissants des économies émergentes déplacent l'équilibre des forces, les normes internationales stimulent le commerce, lèvent les obstacles artificiels au commerce et aident à créer des règles du jeu équitables. Les entreprises, les industries et les économies deviennent ainsi plus compétitives, car les exportations sont facilitées et la diversification est stimulée au niveau national comme au niveau international. »

On peut également noter que la normalisation stimule l'innovation, en créant des socles technologiques sur lesquels il est possible de se fonder pour créer de nouveaux produits. Qu'on ne s'y trompe pas, l'élaboration des normes est également un enjeu de pouvoir et de lobbying, car un acteur qui est à l'origine d'une norme peut en tirer un avantage concurrentiel indéniable. Les experts des grandes entreprises participent activement aux comités de normalisation. Avec les personnels des agences nationales et internationales de normalisation, ce sont des dizaines de milliers de personnes qui contribuent à cette activité normative.

L'application des normes a un impact important sur l'activité économique. Tout d'abord, les normes font partie du corpus scientifique et technique universel, qui est pris en compte dans les formations, ainsi que dans la conception des produits et services. De plus, que ce soit pour satisfaire à des réglementations qui les imposent ou dans le cadre d'une démarche volontaire, le contrôle de la conformité aux normes fait intervenir de nombreux acteurs :

  • les services d'assurance-qualité, au sein des entreprises,
  • les laboratoires d'essais,
  • les organismes de certification (Bureau Veritas, Ecocert, etc.)
  • les agences de normalisation.

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