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Bioacoustique et applications

Cat CC BY 2.0 via Wikimedia Commons

Le cri d'alarme des ailes

En 1871, Charles Darwin signalait l’existence de signaux non vocaux chez certains oiseaux, produits par leurs plumes, lors de leurs parades amoureuses. Des chercheurs de l’université nationale d’Australie ...

Du plastique numérique

Des chercheurs ont réussi à inscrire et lire plusieurs octets d'information stockés sur des polymères synthétiques. C'est-à-dire à une échelle 100 fois plus petite que celle des disques durs actuels.

La piste des plastiques numériques

Cela ...

Marie Curie (1867-1934)

Une scientifique d'exception

Née en Pologne à Varsovie en 1867, Marie Curie a mené toute sa carrière scientifique en France. Après de brillantes études en physique et en mathématiques, à la Sorbonne, éprise de "science pure", elle se lance dans ...

La foudre et les neutrons

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On sait depuis près de soixante ans que sous l’impact des « rayons cosmiques » - essentiellement des protons de haute énergie dont l’origine reste inconnue - les noyaux des atomes percutés à haute altitude éclatent en ...

Le délai de Newton-Wigner

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Une avancée récente devrait permettre une meilleure maîtrise de la transmission de l’information par fibre optique

Un peu de réflexion
Dans une fibre ...

Prix Nobel de chimie 2017

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Le prix Nobel de Chimie 2017 a été attribué à trois scientifiques pour leurs travaux permettant l'avènement de la cryo-microscopie électronique. Cette technique d'imagerie consiste à geler les molécules ...

Ondes gravitationnelles : du nouveau

Les ondes gravitationnelles et la Relativité générale 

Albert Einstein a révolutionné la physique moderne, d'abord en 1905 avec la théorie de la Relativité restreinte, puis en 1915 avec la théorie de la Relativité Générale. Cette dernière ...

Tchouri ou l'âge des comètes

La mission Rosetta de l'ESA a montré que la comète « Tchouri » (67P Churyumov-Gerasimenko), sur laquelle l'atterrisseur de la sonde a fini par s'écraser, est composée à près de 40 % de molécules organiques. D'après les travaux de Jean-Loup Bertaux, du Laboratoire atmosphères, milieux, observations spatiales (CNRS/UPMC/Univ. Versailles–Saint-Quentin-en-Yvelines), et Rosine Lallement, du laboratoire Galaxies, étoiles, physique et instrumentation (Observatoire de Paris/CNRS/Université Paris Diderot), ces molécules organiques auraient été formées dans le milieu interstellaire, avant la formation du système solaire.

En effet, l’on sait grâce à l’étude de la lumière des étoiles, et notamment des bandes diffuses interstellaires (« Diffuse Interstellar Bands », DIB), que des molécules organiques complexes sont présentes en quantité dans le milieu interstellaire. Dans les nuages interstellaires très denses, et notamment ceux dans lesquels une étoile va se former, les DIB ont tendance à diminuer parce que, d’après l’hypothèse émise par les deux chercheurs, les molécules organiques s’agglutinent et ne peuvent plus absorber autant de lumière. Le processus de formation des comètes, par agglutination non violente de petits grains de matières, aurait permis à ces molécules préexistantes au système solaire d’être préservées et identifiées 4,6 milliards d’années plus tard au sein de Tchouri.

Pour connaître la nature exacte de cette mystérieuse matière interstellaire, il faudra mettre sur pied une mission spatiale de collecte d’échantillons destinés à revenir sur Terre pour être analysés en laboratoire. En tout cas, si la matière organique des comètes provient bien du milieu interstellaire et qu’elle a joué un rôle dans l’apparition de la vie dur terre, rien n’interdit de penser qu’il en est de même ailleurs dans l’univers.

publié le 25 septembre 2017

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Journée mondiale de la normalisation
Le 14 octobre, la journée mondiale de la normalisation, organisée par l'ISO (Organisation internationale de normalisation), la CEI (Commission électrotechnique internationale) et l'UIT (Union internationale des télécommunications) est l'occasion de rappel

C'est le domaine de l'électricité et de ses applications, l'électrotechnique, qui a été l'un des pionniers en matière de normalisation, notamment pour garantir la sécurité des usagers. Le transport, l'électronique et les télécommunications ont suivi. Aujourd'hui, dans tous les domaines d'activité, des normes servent de référence commune, au plan international. L'un des avantages des normes est d'assurer l'interopérabilité des systèmes, en particulier dans un contexte de mondialisation, où des équipements hétérogènes doivent fonctionner en bonne intelligence. Les normes sont donc cruciales pour les interconnexions techniques, les interfaces et les échanges commerciaux. En levant des verrous, elles libèrent les marchés, comme l'affirme l'ISO :

« Pour les petites et moyennes entreprises (PME) qui mettent en œuvre des normes internationales, il est plus facile d'obtenir la certification, de faire face à la concurrence et de vendre leurs produits partout dans le monde. Les normes internationales permettent aux PME d'intégrer les chaînes de valeur mondiales et de profiter au mieux du transfert des technologies. »

« Dans un monde multipolaire où l'influence et le poids économique croissants des économies émergentes déplacent l'équilibre des forces, les normes internationales stimulent le commerce, lèvent les obstacles artificiels au commerce et aident à créer des règles du jeu équitables. Les entreprises, les industries et les économies deviennent ainsi plus compétitives, car les exportations sont facilitées et la diversification est stimulée au niveau national comme au niveau international. »

On peut également noter que la normalisation stimule l'innovation, en créant des socles technologiques sur lesquels il est possible de se fonder pour créer de nouveaux produits. Qu'on ne s'y trompe pas, l'élaboration des normes est également un enjeu de pouvoir et de lobbying, car un acteur qui est à l'origine d'une norme peut en tirer un avantage concurrentiel indéniable. Les experts des grandes entreprises participent activement aux comités de normalisation. Avec les personnels des agences nationales et internationales de normalisation, ce sont des dizaines de milliers de personnes qui contribuent à cette activité normative.

L'application des normes a un impact important sur l'activité économique. Tout d'abord, les normes font partie du corpus scientifique et technique universel, qui est pris en compte dans les formations, ainsi que dans la conception des produits et services. De plus, que ce soit pour satisfaire à des réglementations qui les imposent ou dans le cadre d'une démarche volontaire, le contrôle de la conformité aux normes fait intervenir de nombreux acteurs :

  • les services d'assurance-qualité, au sein des entreprises,
  • les laboratoires d'essais,
  • les organismes de certification (Bureau Veritas, Ecocert, etc.)
  • les agences de normalisation.

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La rédaction de Sciences en Ligne
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