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Les nanoparticules d'or

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Bien que tout le monde connaisse l'or pour sa valeur et parce qu'il permet de confectionner des bijoux précieux, il est rarement question des propriétés chimiques de l'or à l'échelle du nanomètre. Par exemple, l'or absorbe les rayons de couleur bleue, ce ...

La radio

Répartition des fréquences radio aux Etats-Unis. (C) NASA

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Vers la route de 5e génération

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Microbiote et santé

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Thérapie cellulaire et rétinite pigmentaire

S. R. Y. CAJAL, Histologie Du Système Nerveux de l'Homme et Des Vertébrés, Maloine, Paris

On estime à 1,5 million le nombre de personnes atteintes de rétinite pigmentaire, dont 35 000 en France ; cette pathologie dégénérative se caractérise par une perte progressive de la vision jusqu'à la cécité. Son incurabilité est aujourd'hui remise en question par des chercheurs français d'I-Stem, un laboratoire de l'AFM-Téléthon, et de l'Institut de la Vision, dont les travaux ont consisté à injecter dans l'oeil des cellules d'épithélium pigmentaire rétinien (la couche externe et monocellulaire de la rétine), obtenues à partir de cellules souches embryonnaires humaines. L'expérience avait déjà été tentée par une équipe américaine en 2012, mais les cellules étaient alors mises en suspension, ce qui entraînait une durée de vie relativement faible après transplantation.

Les chercheurs ont donc mis au point une sorte de "patch cellulaire" en réunissant des cellules d'épithélium pigmentaire rétinien dérivées de cellules pluripotentes sur une membrane amniotique issue de placenta humain ; pour évaluer l'intérêt de cette technique, le pansement a ensuite été greffé sous la rétine de rats présentant une rétinite pigmentaire héréditaire. Il en résulte, après trois mois d'observation, que ces derniers présentent une bien meilleure acuité visuelle que d'autres animaux auxquels ont été administrées des cellules en suspension.

Suite à ce premier résultat, un essai clinique sera mené au Centre hospitalier national d’ophtalmologie des Quinze-Vingt à Paris, sur quelques patients souffrant d'une certaine forme de rétinite pigmentaire. Cet essai constituera la première thérapie cellulaire destinée à traiter une affection visuelle en France ; c'est d'autant plus ambitieux qu'on sait les difficultés de greffes de cellules chez l'Homme : la tolérance immunitaire et les risques de rejets, ou au contraire la prolifération éventuelle des cellules. Si les résultats sont concluants, cette approche pourra être appliquée à toutes les pathologies dans lesquelles on observe une altération de l’épithélium pigmentaire rétinien, notamment dans la dégénérescence maculaire liée à l'age qui touche plus d'un million de personnes en France.
Publié le 19/01/2018

Pour en savoir plus

  • une vidéo de vulgarisation https://www.youtube.com/watch?v=tRc_fpkP0eo
  • une interview http://www.universcience.tv/video-christelle-monville-et-la-retine-11613.html
  • des cours (vidéos) http://www.istem.eu/savoir-faire/sous-rubrique/

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De bien facétieux Prix Ig Nobel
La cérémonie de remise de prix Ig Nobel s’est tenue jeudi 22 septembre. Elle récompense des découvertes scientifiques pour leur caractère farfelu ou incongru.

Ils récompensent chaque année, depuis 1991, les chercheurs dont les travaux prêtent à sourire – ou à s’indigner. Les prix Ig Nobel – contraction des mots Ignoble et Nobel- constituent la version parodique des fameux Prix Nobel, dont la remise doit intervenir en octobre. En attendant, place à l’humour. Organisée par un magazine scientifique humoristique, la cérémonie a eu lieu le 22 septembre, sur le site de la prestigieuse université Harvard (Etats-Unis).

Devenu chèvre

Tom Thwaites est l’un des deuxheureux lauréats du prix Ig Nobel de biologie pour une expérience unique en son genre. Ce designer britannique de 34 ans a voulu savoir ce qu’on ressent quand on est dans la peau d’une chèvre. En habile expérimentateur, il a mis au point des prothèses pour faciliter le déplacement à quatre pattes, selon des mouvements comparables à ceux d’une chèvre.

Puis, pendant 3 jours, l’homme a imité en tous points le style de vie de ces animaux. Muni de ses prothèses, il a ainsi passé son temps en compagnie de chèvres, dans les Alpes suisses. L’homme-chèvre a poussé l’expérience jusqu’à se nourrir d’herbe cuite à la cocotte-minute. Une immersion totale dans le monde des chèvres. Cette proximité aussi intime a été l’opportunité pour le Britannique de se lier d’amitié avec un animal en particulier - une « chèvre-amie », en somme. 

Charles Foster partage la même récompense pour des expériences similaires en pleine nature. Cet ami des animaux a, tour à tour, épousé la vie d’un blaireau, d’une loutre, d’un cerf, d’un renard et d’un oiseau. Une implication si personnelle dans l’étude expérimentale méritait bien un Ig Nobel.

Au-delà de la biologie, l’ensemble des disciplines associées aux Prix Nobel ont droit à leur équivalent farfelu. Ainsi, en littérature, le Suédois Fredrik Sjoberg a reçu un prix pour un travail autobiographique en trois volumes sur les plaisirs liés à la collection de papillons, qu’ils soient morts ou… pas encore.

Dans la catégorie médecine, une équipe de médecins a obtenu le prix pour une découverte qui pourrait aider chacun face aux démangeaisons du quotidien. Selon les travaux de cette équipe de chercheurs, si vous avez une démangeaison sur le côté gauche de votre corps, vous pourrez la soulager en regardant dans un miroir… tout en grattant le côté droit de votre corps. Et inversement.

10 000 milliards de dollars zimbabwéens

Les libellules aussi ont droit à l’intérêt de la recherche. C’est sans doute ce qui a poussé le jury à décerner le prix de physique à des scientifiques qui sont parvenus à expliquer la raison pour laquelle les libellules sont fatalement attirées par les pierres tombales noires.

En revanche, il est à craindre que les lauréats dans la catégorie chimie n’aient pas apprécié la récompense. Car c'est le constructeur automobile Volkswagen qui l'a obtenue pour « avoir résolu le problème des émissions excessives de polluants en émettant automatiquement moins de pollution lors des tests de contrôle sur les voitures ».

Lors de la cérémonie, quatre détenteurs de vrais Prix Nobel ont distribué aux lauréats un trophée en forme d’horloge et surtout un billet d’une valeur de 10 000 milliards de dollars zimbabwéens – ce qui correspond à moins d’un centime d’euro !

En tout, le jury a décerné dix distinctions pour des « réalisations qui font d’abord rire les gens, puis les font réfléchir », selon la formule consacrée de l’événement. Cette année encore, pour la 26e édition, les prix ont mis en lumière des découvertes improbables, voire absurdes ou incongrues. Pour le bonheur des amateurs du genre !

Photo : Cérémonie du Prix Ig Nobel en 2006

Crédit photo : Jeff Dlouhy

Mickaël Charpentier
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